Капитан Сорви-голова

Тема

Часть первая

Молокососы

ГЛАВА 1

Смертныйприговор-Буриегодруг,молодойфранцуз.-Отказ

приостановить исполнение приговора под миллионныйзалог-Осужденныйсам

роет себемогилу.-Казнь.-Трагическаясцена.-Месть.-Капитан

Сорви-голова и погоня за ним.

Старший сержант,исполняющийобязанностисекретарявоенногополевого

суда, поднялся. В руке у него клочок бумаги с приговором, который онтолько

что нацарапал. Резким и сухим голосом, отчеканивая каждый слог, онпрочитал

его осужденному:

- "Совет полка, заседая в качестве военного суда, единогласноприговорил

к смертной казниДавидаПоттера,виновноговотравлениидвадцатипяти

лошадейчетвертойартиллерийскойбатареи.Приговорокончательный,

обжалованию не подлежит и будет приведен в исполнение немедленно".

Пять членов суда в белых касках, с кобурами на пояс-ных ремняхсидятпа

складных стульях, небрежно придер-живая коленями сабли; унихнадменныйи

презрительный вид джентльменов, вынужденных исполнять неприятнуюискучную

обязанность

Один из них, молодой капитан, даже пробурчал сквозь зубы:

- Бог мой!.. Столько церемоний, чтобы отправитьнатотсветкакого-то

мужика-мошенника, белого дикаря, мя-тежника, грабителя и убийцу!

Но председатель суда, красивый мужчинавформеполковникагайлендеров

Гордона* , остановив его легким движением руки, обратился косужденному:-

Что можете вы сказать в свое оправдание, Давид Поттер?

Бур, который был на целую головувышесвоихконвой-ныхартиллеристов,

стоявших по обе егосторонысшашкаминаголо,лишьпрезрительнопожал

плечами. Потом отвернулся отчленовсудаичерезтройнуюцепьсолдат,

выстроившихся с примкнутыми штыками вокруг, судилища,устремилсвойясный

взгляд туда, где стояли его неутешные родные.

Там, возлефермы,рыдала,ломаявотчаяниируки,молодаяженщина,

душераздирающекричалидети,несчаст-ныеродителиосужденногогрозили

завоевателям своими немощными кулаками.

А яркие лучи солнца,словножелаяподчеркнутьэтускорбнуюкартину,

пробиваясь сквозь причудливую листву акацийигигантскихмимоз,светлыми

зайчиками играли на лугу, травяные волны которого уходили в недоступ-ную для

глаза даль.

Здесь он жил, любил, страдал и боролся до последнего дня.

На какой-то миг его взор затуманился слезой умиления,ноеетотчасже

осушил гнев.

Он выпрямился и, сжав кулаки, хриплым голосом ответил полковнику:

- Вы осудили меня за то, что язащищалсвободуинезависимостьсвоей

родины... Что же! Вы сильнее - убейте меня!

- Мы судьи, а не убийцы! - с негодованием прервал его председатель.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке