Французы на Северном полюсе

Тема

* Часть первая. ПУТЬ К ПОЛЮСУ *

[1]

ГЛАВА 1

Международныйконгресс.--Средигеографов.--Поповодуполярных

исследований.-- Русский, англичанин, немеци француз.-- Патриот.-- Вызов.--

Мирная борьба.

В1886годунамеждународныйгеографическийконгрессвЛондоне

собралось целое сонмище ученых знаменитостей.

По приглашению сэра Генри Раулинсона- генерал-майора британской армии

и председателя собрания -- со всех концов мира съехались делегаты: убеленные

сединами,плешивые географы,путешествовавшиевокругсвета в просиженном

креслезаписьменнымстолом;морскиеофицеры--храбрые,скромныеи

вежливые;негоцианты[2]иарматоры[3],ищущиев

географии свою корысть; профессора, умудренные знаниями и набитые терминами,

как словари;и, наконец,загорелые исследователи,ещене оправившиеся от

лихорадки и отвыкшие от фрака. Словом, конгресскак конгресс, нехуже и не

лучше других. Спорили, говорили, читали рефераты и расходились до следующего

заседания.

Подобныефорумы самипосебе не имеют особого значения, зато общение

ученых часто приводит к немаловажным событиям.

Именно так случилось и на этот раз.

Немецкийгеограф, из тех,что путешествуют,невыходя изкабинета,

долго говорил о возможности проникновения на Северный полюс и надоел всем до

смерти --еговыступлениебыло последнимв этотдень.Послезаседания

сошлись вместе четверо ученых и обменялись дружескими рукопожатиями.

--НуиуморилнасЭбермансвоимирассуждениями,--заметил

по-французски один.-- Несердитесь, любезный Прегель, что я так отозвался о

вашем соотечественнике.

-- Выне совсемсправедливы, Серяков,--возразил с немецким акцентом

Прегель. -- Он сказал много дельного.

-- А вы что думаете по этому поводу, господин де Амбрие? -- не унимался

Серяков, обращаясь к третьему ученому.

-- В этих вопросах я не компетентен,-- ответил тот.

-Выдипломат... впрочем, нет:просто хотите сказать,что на вздор,

который нес Эберман, можно ответить лишь презрительным молчанием.

- Серяков! -- вскричал, покраснев от гнева, Прегель.

-- Охотавам спорить, господа,-- вступилв разговор четвертый ученый,

старше остальных с виду.-- Вы, верно, забыли, что я ждувас к себе на обед,

причем изысканный, с шампанским.

--О,сэрАртур!Чтозазолотые слова!--вскричалнеугомонный

Серяков.-- Едемте же скорее! Никакие полярные ледники не заменят холодильник

с шампанским!

Обед удался на славу, было выпито много вина, и все забыли об Эбермане.

Но под конец обеда Серяков напомнил о нем.

-- Знаете,Прегель,--сказал он;указываяна бокал сшампанским, -

родинатакогодивноговинаможетсебепозволитьнеинтересоваться

арктическими экспедициями.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке