Желтый туман

Тема

ВСТУПЛЕНИЕ

СОН ДЛИНОЙ В ПЯТЬ ТЫСЯЧЕЛЕТИЙ

Длинное узкое ущелье Кругосветных гор заканчивалось уютной теплой пещерой с

высоким сводом, с гладкими стенами и ровным полом. В дальнем углу пещеры

возвышалось гигантское ложе, и там, на мягкой моховой подстилке, спала глубоким

сном женщина исполинского роста.

Сон ее был необычен: он продолжался десятки веков. Кто же сумел справиться с

этой великаншей, кто и за какие злодеяния навеял на нее очарованный сон?

Чтобы узнать, как и почему свершилось такое удивительное дело, перенесемся

мысленно на несколько тысяч лет назад, в ту отдаленную эпоху, когда в стране,

которую позже назвали Волшебной, появился могучий чародей Гуррикап.

Это Гуррикап отгородил Волшебную страну от остального мира Великой пустыней и

Кругосветными горами, это он дал животным и птицам, ее населявшим, дар

человеческой речи, он заставил круглый год сиять над ее лесами и полями жаркое

летнее солнце.

Много добра сделал Гуррикап для Волшебной страны, и обитавшие в ней племена

маленьких людей жили весело и счастливо, в спокойном мирном труде.

Но вот прошла тысяча, а может быть, и две тысячи лет, и на жителей Волшебной

страны начали то и дело сваливаться неожиданные бедствия. То при ясном небе

налетит на людское поселение ураган и повалит дома, убивая и калеча тех, кто не

успевал вовремя оставить жилище; то наводнение затопит прибрежную деревню; то на

домашний скот нападет повальная болезнь, коровы и овцы гибнут десятками.

Посмотрев в свои магические книги, Гуррикап узнал, что в Волшебную страну

явилась из большого мира колдунья Арахна. Ростом она была Гуррикапу только по

пояс, но у доброго волшебника голова приходилась вровень с верхушками самых

высоких деревьев. Поэтому и Арахна была великаншей, но ниже, всего-навсего

локтей в тридцать.

Арахна была очень злая колдунья. Если в какойнибудь день ей не удавалось

никому навредить, она считала этот день пропащим. Зато, причинив комунибудь

беду, она хохотала так громко, что деревья в ближней роще качались и с них

падали плоды.

Только к одному из людских племен Арахна относилась снисходительно, – к

немногочисленному племени гномов, которых она привела в Волшебную страну из-за

гор. Гномы служили ей верно и преданно, их прадеды дали в этом великую клятву.

Но если бы чародейка обидела своих подданных, то гномы разбежались бы по всей

стране, и тогда попробуй найди их в густых лесах и высоких луговых травах:

ростом они были с локоток и умели удивительно ловко прятаться.

Крохотные старички с длинными седыми бородами и опрятные старушки в белых

чепчиках заботились обо всех нуждах своей повелительницы с величайшим старанием.

Они жарили ей быков и баранов; гномы разводили их на богатых горных пастбищах.

Они пекли пышные булки из пшеницы, которую выращивали на плодородной почве своей

уединенной долины. Из маленьких луков подстреливали жирных фазанов и куропаток;

ткали материю и окрашивали ее в синий цвет, а потом шили новую мантию, когда

одежда волшебницы изнашивалась.

За эти неоценимые услуги Арахна не оставляла гномов своим покровительством:

заклинания Арахны продлевали их жизнь до ста пятидесяти лет, их дети вырастали,

не зная болезней, их стрелы били дичь без промаха, а в сети попадала крупная

рыба.

Но Арахна делала добро с величайшей неохотой и вознаграждала себя тем, что

остальным людским племенам устраивала всевозможные пакости. И вот, когда об этом

проведал Гуррикап, он решил обезвредить злую волшебницу.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке