Печать Иуды

Тема

Посвящается Каролин Маккрей,

которая прочитала всю мою предыдущую писанину

и смеялась не слишком громко

КРАТКАЯ ИСТОРИЧЕСКАЯ СПРАВКА

Сначала мор пришел в город Каффу на Черном море. Там

могущественное монголо-татарское войско осадило крепость

генуэзских торговцев и купцов. Чума поразила монгольских

воинов ужасными волдырями и исторжением крови.

Столкнувшись с этой страшной напастью, монгольские полководцы

приказали с помощью осадных катапульт забрасывать трупы

умерших через крепостные стены, и зараза распространилась по

генуэзскому городу, оставляя после себя груды мертвых тел и

развалины. В году 1347-м от Воплощения Сына Божия

генуэзцы подняли паруса над двенадцатью галерами и

бежали обратно в Италию, в порт Мессина, принеся с собой

«черную смерть» в наши земли.

Герцог М. Джованни. Апокалипсис. 1356 год

До сих пор неизвестно, почему в средние века из китайской

пустыни Гоби внезапно пришла бубонная чума, сразившая

треть населения всего мира. Больше того, никто не знает,

почему в прошлом столетии многие эпидемии чумы и

гриппа - атипичная пневмония, птичий грипп - пришли

именно из Азии. Но одно можно сказать с достаточной определенностью:

следующая великая пандемия снова придет с Востока.

Американский центр по контролю

и предупреждению заболеваний.

Краткий справочник

по инфекционным заболеваниям.

Май 2006 года

Здесь кроется тайна. В году 1271-м от Рождества Христова молодой венецианец по имени Марко Поло, которому только-только исполнилось семнадцать лет, вместе со своими отцом и дядей отправился в путешествие, намереваясь посетить дворцы Хубилай-хана, монгольского правителя Китая. Этому путешествию суждено было продлиться долгих двадцать четыре года. Его следствием стали рассказы о невиданных странах, лежащих к востоку от разведанного мира: захватывающие повествования о бескрайних пустынях и богатых нефритом реках, о многолюдных городах и огромных флотилиях кораблей, о черных камнях, которые горят, и деньгах, сделанных из бумаги, о диковинных зверях и необычных растениях, о людоедах и таинственных шаманах.

Прожив семнадцать лет при дворе Хубилай-хана, Марко Поло возвратился в Венецию в 1295 году, и его рассказы записал французский писатель Рустичелло, выпустивший книгу, которая на старофранцузском называлась «Le Divisament dou Monde» («Описание мира»). Этот труд мгновенно разошелся по всей Европе. Даже Христофор Колумб, отправляясь в Новый Свет, захватил с собой экземпляр книги Марко Поло.

Но в этом путешествии имеется один момент, о котором Марко Поло упорно отказывался говорить, и в тексте книги на него есть только туманная ссылка. Когда венецианец покидал Китай, Хубилай-хан выделил ему четырнадцать огромных кораблей и шестьсот человек. Но когда после двухлетнего плавания Марко Поло наконец добрался до Персии, у него оставалось всего два корабля и лишь восемнадцать человек. Судьба остальных кораблей и людей и по сей день остается тайной. Нашли ли они гибель в морской пучине, стали ли жертвой пиратов? Сам Марко Поло так ничего и не рассказал.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора

Похожие книги