На выбор

Тема

Третий ингредиент

Такназываемый"МеблированныйдомВалламброза"-ненастоящий

меблированный дом. Он состоит издвухстаринныхбуро-каменныхособняков,

слитых воедино. Нижний этаж соднойстороныоживляютшляпкиишарфыв

витрине модистки, с другой -омрачаютустрашающаявыставкаивероломные

обещания дантиста - "Лечение без боли". В "Валламброзе" можно снятькомнату

за два доллара в неделю, а можно изадвадцать.Населениееесоставляют

стенографистки,музыканты,биржевыемаклеры,продавщицы,репортеры,

начинающие художники, процветающие жулики и прочие лица, свешивающиеся через

перила лестницы всякий раз, как у парадной двери раздастся звонок.

Мы поведем речь только о двух обитателях "Валламброзы", при всемнашем

уважении к их многочисленным соседям.

Когда однажды в шесть часов вечера ХеттиПеппервозвращаласьвсвою

комнату в "Валламброзе" (третий этаж, окно во двор,тридолларапятьдесят

центов в неделю), носиподбородокеебылизаостреныбольшеобычного.

Утонченные черты лица - типичныйпризнакчеловека,получившегорасчетв

универсальном магазине, где онпроработалчетырегода,иоставшегосяс

пятнадцатью центами в кармане.

Пока Хетти поднимается на третий этаж, мы успеем вкратце рассказатьее

биографию.

Четыре года назад Хетти вошла в "Лучший универсальный магазин" вместе с

семьюдесятью пятью другими девушками, желавшими получить местовотделении

дамских блузок. Фалангапретендентокявляласобойошеломляющуювыставку

красавиц, с общим количеством белокурых волос, которых хватило бы не на одну

леди Годиву, а на целую сотню.

Деловитый, хладнокровный, безличный, плешивый молодой человек,который

должен был отобрать шесть девушек из этой толпычающих,почувствовал,что

захлебывается в море дешевых духов, под пышнымибелымиоблакамисручной

вышивкой. И вдруг на горизонте показался парус. Хетти Пеппер, некрасивая,с

презрительным взглядом маленьких зеленых глаз,сшоколаднымиволосами,в

скромном полотняном костюме и вполне разумной шляпке, предсталапередним,

не скрывая от мира ни одного из своих двадцати девяти лет.

"Вы приняты!" - крикнулплешивыймолодойчеловек,иэтобылоего

спасением. Воттакислучилось,чтоХеттиначалаработатьв"Лучшем

магазине". Рассказ о том, как она стала, наконец, получать восемь долларов в

неделю, был бы компиляцией из биографий Геркулеса, Жанны д'Арк, Уны, Иоваи

Красной Шапочки. Сколько ей платили вначале - этого вы от менянеузнаете.

Сейчас вокруг этих вопросов разгораются страсти, и я вовсенехочу,чтобы

какой-нибудь миллионер, владелец подобного магазина, взобралсяпопожарной

лестнице к окну моего чердачного будуара и начал швырять в меня камни.

История увольнения Хетти из "Лучшего магазина" так похожа на историю ее

поступления туда, что я боюсь показаться однообразным.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке