Два сапога - пара (3 стр.)

Тема

Заговорил он на обыкновенном земном языке:

– Я насчет места в вашей коллекции, мистер Корриган.

– Здесь какое-то недоразумение. Нас интересуют только инопланетяне.

– Я Илдвар Горб с планеты Ваззеназз-13.

Я и сам не прочь иногда подурачить публику, но не люблю, чтобы дурачили меня.

– Вот что, приятель, я занят и мне не до шуток. Не рассчитывайте также и на мою щедрость.

– Я пришел не за подаянием. Я ищу работу.

– Тогда поищите ее в другом месте. И не отнимайте у меня времени. Вы такой же землянин, как и я сам.

– Я никогда не был ближе чем в двенадцати парсеках от Земли, невозмутимо заявил он. – Я представитель единственного в Галактике вида, идентичного земному. Ваззеназз-13 – малоизвестная планета в Крабовидной туманности. Случайно эволюция пошла там по тому же пути, что и на Земле.

Так разве я не подхожу для вашего цирка?

– Нет. И это не цирк. Это…

– Научный институт. Простите, я обмолвился.

Было что-то привлекательное в этом наглом мошеннике. Должно быть, я угадал в нем родственную душу. Поэтому и не выгнал его взашей, а даже подыграл ему:

– Где это вы в вашем захолустье научились так хорошо говорить по-английски?

– Я не говорю. Я телепат; но я не читаю чужие мысли, я проецирую свои.

Я передаю вам символы, а уж вы преобразуете их в слова.

– Ловко, мистер Горб! – Я с усмешкой покачал головой. – Вы мастак на выдумки, но я на них не куплюсь. Для меня вы просто Сэм Джонс или Фил Смит, севший на мель вдали от родины. Вам нужен бесплатный проезд на Землю. Не выйдет! Спрос на экзотов с Ваззеназза-13 в данный момент отсутствует. Прощайте, мистер Горб!

Он нацелил на меня палец и сказал:

– Вы совершаете большую ошибку. Я для вас находка. Представитель неизвестного доселе вида, ничем не отличающегося от земного! Посмотрите на мои зубы. Ну чем не человеческие? И…

Я отшатнулся от его разинутого рта.

– Прощайте, мистер Горб!

– Я ведь прошу у вас только контракта, Корриган. Это не так уж много. Я буду прекрасным экземпляром. Я… – _Прощайте, мистер Горб_!

С укоризной поглядев на меня, он встал.

– Я думал, вы человек с головой, Корриган. Подумайте хорошенько. Может, вы пожалеете о своей поспешности. Я загляну сюда еще разок, чтобы дать вам возможность исправить ошибку.

Когда дверь за ним закрылась, я невольно улыбнулся. Это был лучший финт, какой я когда-либо видел: человек притворяется инопланетянином, чтобы получить работу!

Но, отдавая ему должное, я не намеревался уступать. Нет планеты Ваззеназз-13, и во всей Галактике только один человеческий род – на Земле.

Нужна была по-настоящему серьезная причина, чтобы я обеспечил попавшему в беду землянину бесплатный проезд домой.

Я не знал тогда, что еще до исхода дня у меня появится такая причина.

Вместе с полным коробом неприятностей.

Первый предвестник беды возник после ленча в образе каллерианина. Я завернул уже трех новых урсиноидов, нанял какое-то мыслящее растеньице с Майцена и отказал чешуйчатому псевдоармадилу из созвездия Дельфина. Едва этот опечаленный армадил выкатился, как ко мне без доклада ворвался каллерианин.

Огромный даже для своего вида – примерно девяти футов ростом и с тонну весом, – он прочно расставил свои три ноги, вытянул в каллерианском приветствии массивные руки и гаркнул:

– Я Ваяло Хираал, полноправный гражданин Каллера-4. Вы немедленно подпишете со мной контракт.

– Садитесь, полноправный гражданин Хираал. Я привык сам принимать решения.

– Вы обеспечите мне контракт!

– Может, все-таки присядете?

Он угрюмо отозвался:

– Я постою.

– Как угодно. – В моем столе имелись некоторые замаскированные приспособления: с иными собеседниками без этого не обойтись. Я сжал пальцами спуск разбрызгивателя, просто на всякий случай.

Каллерианин стоял неподвижно.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора