Длинношеее и прочие зоообразины, Преграждающий путь реке

Тема

---------------------------------------------

Малиничев Герман

АНТОЛОГИЯ ТАИНСТВЕННЫХ СЛУЧАЕВ

Герман МАЛИНИЧЕВ, инженер

Длинношеее и прочие зоообразины

Преграждающий путь реке

ЖЕЛЕЗНЫЙ КАНЦЛЕР, ОХОТНИК ЗА ДИНОЗАВРАМИ

Конец XIX века... Бисмарк, припугнув просвещенную Европу сталью крупповских пушек, решил утереть ей нос и на изыскательском поприще. Амбиции рейхсканцлера ныне забылись, зато великие археологические открытия в Малой Азии, на земле Эллады и Египта остались в сокровищнице человечества.

Один из проектов, подсказанных рейхсканцлеру для прославления Германской империи, не был реализован при его жизни. Чересчур необычным был план, слишком долго мусолили его канцеляристы. А суть задумки такова. Бисмарку на стол положили бумаги, из коих следовало, что в 1776 году в джунглях Конго побывал французский аббат Пройяр. От негров племени лингала он услышал и записал в путевой дневник экзотическую легенду о местном монстре - гибриде между слоном, бегемотом и львом. Существо, имеющее вдобавок шею жирафа и хвост большой змеи, обитало в воде, на суше появлялось редко. Миссионер считал, что в основе легенды - какое-то сохранившееся доисторическое существо. Негры демонстрировали ему раздвинутыми руками размер следов чудовища на болотистом грунте -получалось более метра в поперечнике...

Аббат привез в Париж и конголезское название монстра - мокеле-мбембе ("то, что перегораживает путь реке"). Имелась в виду вполне конкретная река, соединяющая большое болото с озером Теле. Имя ее - Санга.

Положительное решение было принято, однако организация экспедиции в глухие тропические леса надолго задержалась. Отправилась она лишь в 1913 году. Возглавил ее страстный поклонник политики Бисмарка, истый пруссак с лихо закрученными усами, драгунский капитан Штайн фон Лауснитц. Под его командой находились картографы и саперы, а также три берлинских зоолога, из которых один служил препаратором. Однако изготовить чучело динозавра не довелось.

Участники экспедиции ничего не привезли из Конго, если не считать подхваченной ими тропической лихорадки. Загадочного "гибрида" не видели, но записали ту же странную легенду о грозном существе, иногда пересекающем реку. Немного оправившись, они принялись размышлять и пришли к однозначному выводу: "В Конго обитает большая рептилия, скорее всего карликовый бронтозавр". Под этим вердиктом подписался и фон Лауснитц...

Впоследствии в район реки Санга и озера Теле неоднократно проникали колониальные чиновники, охотники за слоновой костью и просто авантюристы, помышлявшие поймать "бронтозавра" и доставить его в Лондонский зоопарк. Но ничего путного у них не вышло.

СЛЕДОПЫТЫ НЕВИДАННЫХ ЗВЕРЕЙ

В 1959 году Бернар Эйвельманс выпустил книгу "По следам неопознанных животных". В этом солидном труде он впервые употребил термин "криптозоология" - наука, изучающая животных, скрытых пока от глаз ученых. Описал, как идет их поиск, каковы успехи. Кредо криптозоологов, сформулированное автором книги,- следовать за легендами и мифами, но доверять лишь конкретным исследованиям. Короче говоря, Эйвельманс призывал отнять привилегию поисков у случайных людей и передать ее в руки специалистов. Первый криптозоолог выразил опасение, что бессовестный браконьер может, скажем, подстрелить из снайперской винтовки мокеле-мбембе...

Что касается самого "бронтозавра", то в книге 1959 года африканский монстр был осторожно описан как 10-метровое болотное существо, изредка замечаемое с рыбацких лодок. Оно весьма подвижно, но на людей не нападает. Автор остерегся отнести его к динозаврам.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке