Королева Гарпий

Тема

Карелин Сергей Витальевич

   Часть первая

   Глава первая."Портмут"

  

  

   Я налил себе пива в опустевшую кружку, и с удовольствием посмотрел на стоявший передо мной салат из разнообразных даров моря. На материке редко выпадает возможность насладиться рыбными блюдами. Там они не популярны.

   Сидя в небольшой таверне, расположенной у самого берега на окраине Портмута, я любовался морским пейзажем. Темные волны лениво накатывали на каменистый пляж и так же лениво отступали назад, плескаясь между больших валунов, живописно разбросанных по всему местному побережью.

   Ублажал свой желудок местной едой я не первый день. Спросите, как меня занесло в город Портмут, расположенный на берегу Южного Моря, в сотнях миль от Королевства Баал, в котором прожил последние семь лет?

   Недавняя история случившаяся в Баале, стране где я прожил почти пять лет, история с Ранхвальдом Полумертвым, закончилась для меня в целом хорошо, но не принесла ничего кроме разочарования. Хотя нет, денег все-таки я заработал. Старые друзья оказались на самом деле.... да боги им судьи....это все в прошлом. Когда я отплыл из крупнейшего порта Баала, - Морса, к Берриловым Островам, направляясь в королевство Бедлонг, располагавшееся в восточной их части, то решил окончательно порвать с прошлым, воспоминания о котором до сих пор приносили мне боль.

  

   Прибыв в Портмут, столицу Бедлонга, пару недель я просто отдыхал. Просиживал в местных ресторанах, купался в море, в общем, ввел образ жизни беззаботного туриста. Бедлонг - самое крупное государство на этих островах. Остальные представляли собой небольшие города-государства, разбросанные по бесчисленным мелким островкам. Между ними постоянно вспыхивали ссоры и велись бесчисленные войны. В общем, все как обычно в нашем мире. Но на сам Бедлонг никто не решался нападать, поэтому в королевстве царили мир и покой.

   Но настало время, когда я начал понимать, безделье начинает надоедать. Как раз сегодня я забросил несколько удочек насчет работы, но судя по всему безрезультатно. В этом городе к магам относились своеобразно. Практически не считали их за людей. И естественно их услугами никто не пользовался. Кроме быть может лечебной магии. Но это сами понимаете не мой профиль. Завтра надо будет заняться поиском плотнее. Если не получится, то всегда можно вернуться на материк, не в Баал конечно, помимо него есть и другие королевства, в которых хороший маг-стихийщик без работы не останется.

   Успокоив себя таким образом, я быстро разобрался с салатом и потягивая мелкими глотками пиво откинулся на стуле наблюдая за подкрадывающимся к Портмуту вечером. Погода за время пребывание в городе только радовала. Ласковое солнце, теплое море. Что может быть лучше..

   И тут на стуле напротив меня появился бес. Знаете, встречается в нашем мире мелкое существо, ростом с пятилетнего ребенка, с непропорционально длинными руками и ногами и уродливым широким морщинистым лицом. Появившись в результате неудачного магического эксперимента, бесы не вымерли, а приспособились к человеческой жизни и даже размножились. Лет десять назад на них устроили настоящую охоту, и сейчас бесов осталось немного. Но спрос на них сохранялся неизменно. Несмотря на привычку всем делать пакости, они уважали силу и маги частенько использовали этих созданий в качестве курьеров. Проворней созданий не сыщешь.

   - Твое имя Свент? - прогнусавил бес, подозрительно оглядывая меня, видимо готовый к тому, чтобы убежать в любой момент. Трусость бесов общеизвестна.

   - Мое, Свент, - подтвердил я, - а с чего это ты решил, что можешь так бесцеремонно мой покой нарушать? А?

   Я добавил в свой голос суровости.

   - Да я... извиняюсь, - сразу смутился бес, - меня послали....

   - Кто послал?

   - Меня послал маг по имени Тирр. Он занимает видную должность в городе Кантенбро. Один из крупнейших городов западной части Островов.

   - И что же хочет от меня маг Тирр, занимающий высокую должность? - усмехнулся я.

   - Он хочет предложить вам работу, - выпалил заученную фразу бес.

   - Интересно, - протянул я, скрывая охватившую меня радость от намечающегося дела.

   - Вам письмо с магическим посланием, - бес протянул мне продолговатый конверт.

   Едва я взял его, посланец сразу растворился, оставив меня одного. Из письма выскользнула струйка белого дыма, превратившаяся в небольшое покачивающееся в воздухе изображение крепкого коренастого черноволосого человека с суровыми чертами лица, словно высеченными из камня.

   - Приветствую тебя уважаемый Свент, - заговорило изображение сухим бесстрастным голосом, - Я приглашаю тебя в Кантенбро. Мне нужна твоя помощь. Мне известны цены на твои услуги, поверь я тебя не обижу. В любом случае даже если мы с тобой по каким-то причинам не сойдемся в цене или ты не возьмешься за дело, я выплачу тебе солидную компенсацию. Только одна просьба. Постарайся принять решение быстро и сообщи бесу, который принесет это письмо когда ты сможешь быть..

   На этом фигура растаяла. Я положил рядом с собой конверт и задумался. Конечно предложение соблазнительное. Но слишком загадочное....Однако я уже решил для себя, что поеду.

   - Бес! - проговорил я.

   - Да? - появился тот словно из под земли.

   - Передай Тирру, что я согласен. Сколько займет путь до вашего Кантенбро?

   - На корабле дня два.

   - Всего? - удивился я.

   - Корабли быстроходные, два раза в сутки отправляются, утром и вечером, - объяснил мне бес, - они с магическими ускорителями. Правда билет на них стоит дороже, но все расходы вам будут возмещены.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке