Белая гончая

Тема

---------------------------------------------

Пикард Барбара

Барбара Пикард

перевод Светлана Лихачева

В день семнадцатилетия принцессы Элинор король послал за дочерью и объявил, что желает выдать ее замуж. - Твоей руки ищут многие, - сообщил он, - все - весьма достойные и в высшей степени уважаемые принцы с безупречной репутацией. Я намерен призвать их во дворец, и ты, так и быть, сама изберешь себе супруга.

Напрасно молила принцесса хотя бы о годовой отсрочке. - Позвольте мне пожить еще немного с вами, под родным кровом, - заклинала она. - Я не хочу уезжать с чужим мне человеком в чужие края, покинув все, к чему привыкла. Мне будет так одиноко, так страшно. Я умру, непременно умру, вот увидите.

- Вздор, дочка, - утешал король. - Сначала и впрямь все вокруг покажется чужим, однако стерпится - слюбится. А если попервоначалу и поскучаешь, так вскорости и мужа узнаешь получше, и новых друзей заведешь.

- Если бы только мне не нужно было выходить замуж за чужого, вздыхала принцесса Элинор. - Если бы только меня выдали за человека знакомого, так я со спокойным сердцем покинула бы отчий кров и отправилась в чужие края, зная, что рядом - друг.

- Дочка, - мягко напомнил король, - ты сама отлично знаешь, что во всем моем королевстве нет ни одного подходящего кандидата, иначе я бы охотно выдал тебя за герцога или даже графа, только бы ты была счастлива. Но тебе не хуже меня известно, что все герцоги уже обзавелись женами, а все графы - седобородые старцы. Что скрывать - в нашей земле знати вообще мало, а за пахаря или конюха ты ведь замуж не пойдешь, я надеюсь?

- Нет, папа, - всхлипывала принцесса.

- Вот видишь, дорогое дитя мое, - подвел итог король, - придется выходить за чужестранца. И хотя я не хочу слишком уж тебя торопить, однако мне угодно решить вопрос с твоим замужеством как можно скорее.

Здесь король был тверд и решения менять не собирался, потому принцессе оставалось только смириться. Бедняжка отправилась за советом к старой няне. - Ох, няня, отец говорит, что ожидается десять претендентов на мою руку. Никого из них я прежде не видела; как бы мне узнать, которого следует предпочесть?

Няня поразмыслила немного, а затем посоветовала:"Выбирай самого пригожего, золотко; именно так и следует поступать, когда человека не знаешь".

Принцесса обдумала слова няни. - Да, нянюшка, может, ты и права. Только ведь есть пословица:"Не по лицу суди, а по делам гляди", - а откуда мне знать, каков мой избранник делами, до тех пор, пока я не познакомлюсь с ним поближе? А вдруг, несмотря на внешность, он окажется негодяем?

- А что, очень даже возможно, - согласилась няня и крепко призадумалась на целых две минуты. А затем объявила:"Знаю, радость моя: не обращай внимания на красу, но выбери самого представительного. Представительные мужи обычно могут похвастаться безупречной репутацией".

Принцесса поразмыслила над предложением няни: совет показался ей дельным. Но вдруг девушка нахмурилась. - Няня, - осведомилась она, - а часто ли молодые люди выглядят представительно?

- Нечасто, - недолго думая, отозвалась няня. - Представительно выглядят, как правило, люди средних лет.

- Не хотелось бы мне выходить замуж за человека средних лет, нерешительно проговорила принцесса.

- Конечно нет, золотко. Выходи за самого молодого, и не прогадаешь.

Принцесса и это предложение обдумала со всем тщанием, а затем сказала:"Отец часто жалуется на бестолковость молодых людей. Неразумно будет с моей стороны выйти замуж за глупца".

- Еще как неразумно, - подхватила няня, - Даже не думай об этом. Выбирай самого старшего, уж он-то точно глупцом не окажется.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке