Пятый уровень. Перекрестки судеб.

Тема

Николай Андреев

ГЛАВА 1

Не оправдавшиеся надежды

В сопровождении двух гвардейцев Брин Саттон неторопливо прогуливался по парку. День близился к концу. Жара спала, и с моря дул приятный легкий бриз. Вечер – идеальное время для осмотра окрестностей. Правители Окры неслучайно построили здесь свой загородный дворец. Место превосходное: благоприятный климат, чистый, свежий воздух, великолепные пляжи. Тишина, покой, девственная красота природы.

Впрочем, все это сейчас мало интересовало могущественного владыку Хороса. Он целенаправленно шел на север, к узкому песчаному мысу. Там, в небольшом каменном здании поста береговой охраны расположились наемники Энгерона. Четыре дня назад Брин сделал удивительное открытие – оказывается мертвецы могут возвращаться с того света. Внезапное появление Астина Ворха иначе не назовешь.

Двадцать лет назад флагманский крейсер империи «Тино Аято» вступил в неравный бой с мятежниками. Чтобы не попасть в плен к врагам, принц Кервуд приказал направить корабль на звезду. Эту ужасную сцену видели все граждане страны. Крейсер исчез в адском пламени Убриэля. Династия Храбровых, правившая империей почти пять веков, оборвалась. Погиб последний представитель великого рода.

Тогда многие торжествовали. Наконец пали оковы тирании. Свобода, равенство, демократия! Герцогства, графства, баронства одно за другим провозглашали независимость. И народ ликовал, праздновал победу. Еще бы! Теперь не нужно содержать ненавистный режим. Теперь все будут богаты и счастливы. Алессандрия перестанет высасывать соки из колоний. Свершилось то, о чем жители отдаленных планет так долго мечтали.

Глупцы! На самом деле произошла ужасная трагедия, рухнул единственный оплот законности и порядка в их хрупком, жестоком мире. К сожалению, простые обыватели этого не поняли. Люди словно ослепли, они не хотели замечать очевидных вещей. Властолюбия собственных правителей, разрыва налаженных экономических отношений, пропагандисткой истерии в средствах массовой информации.

Прозрение было горьким. Междоусобные войны, массовое обнищание, рабство. Великая империя погрузилась в хаос и варварство. Есть и еще один немаловажный аспект. В случае внешнего вторжения человечеству будет нечего противопоставлять врагу. Система планетарной защиты мертва, а собрать звездный флот воедино в короткие сроки вряд ли удастся.

Да и разве смогут плайдцы, грайданцы и хоросцы забыть прежние обиды. Яд взаимной неприязни глубоко проник в сердца и души людей. Особенно это относится к молодежи. В ряде стран времена империи демонизировались, а очевидные факты бессовестным образом искажались. Для достижения цели все средства хороши. Главное сформировать у подданных «правильный» образ мышления.

Чтобы это исправить понадобится не одно десятилетие. Или… какое-то общее, страшное испытание. Только оно способно сплотить человечество. Но заплатить за допущенные ошибки придется очень дорого. Достаточно вспомнить нападение горгов.

Чудесное воскрешение Ворха – это маленький лучик надежды в безумном царстве тьмы, злобы и отчаяния. Двадцать лет назад принц Кервуд сумел обмануть своих убийц. Направляя крейсер на звезду, он отвлекал внимание преследователей от крошечного челнока, на котором находились его беременная жена и верный друг и советник. Рискованный, авантюрный план принца увенчался успехом. Ни у кого не возникло сомнений в гибели династии Храбровых.

И вот родившийся на Земле ребенок вырос. Судьба не была к нему благосклонна. Бесправный раб, смелый наемник, отчаянный гладиатор. Несчастный юноша даже не знает, кем он является на самом деле. Странный, труднообъяснимый парадокс.

Саттон тяжело вздохнул, остановился. Проклятая немощная старость. Мозг работает отлично, а организм подводит. Постоянно что-то болит. Уже несколько лет Брин живет исключительно на лекарствах. Если бы не врачи, он давно бы отправился в мир иной. Пешие прогулки полезны для сердца. Беда в том, что у владыки Хороса и с ногами серьезные проблемы. Порой каждый шаг превращается в пытку.

Гвардейцы двинулись к Саттону. Он остановил их жестом руки. Помощь ему не нужна. После короткой передышки Брин продолжил путь. У тропинки, ведущей на мыс, стоит деревянная скамья. До нее метров сто пятьдесят. Сущий пустяк. Саттон обязательно преодолеет это расстояние.

За ним наверняка наблюдают люди Найджела Одрина. Встреча правителя Хороса с сирианскими журналистами явно заинтриговала окрианцев. Тем более что Брин попросил не трогать репортеров. Арестовать Ворха союзники не рискнут, а вот выследить чужаков попытаются. Главное для службы безопасности установить личности сирианцев. Может тогда удастся понять, что их связывает с Саттоном. На листке бумаги, переданном Брину, не случайно было написано слово «Лостмор». Обычный разведчик не станет использовать в качестве пароля название асконийского дворца императора. В этом слове есть какой-то скрытый смысл, намек.

Правитель Хороса грустно усмехнулся. Все усилия окрианцев будут напрасны. Астин им не по зубам. Уровень подготовки самрая и агентов службы безопасности несопоставим. Ворх исчезнет, растворится в лесу. Его не найдут даже голодные тапсаны.

Кое-как Саттон добрел до скамьи. Вид отсюда прекрасный. Бескрайнее лазурное море, узкий изогнутый мыс, отливающий золотом песчаный пляж. Волны с тихим шорохом накатываются на берег. Четко очерченный желтый диск Алционы клонится к горизонту. Тихий, приятный вечер.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора