В поисках рая

Тема

Повесть

Пролог

Глава 1. Сцилла

Проклятая Продвинутая Силовая броня осталась лежать в песке милях в двадцати позади меня. Песок забился в сервомоторы, и левая половина полностью отказала. Я невесело хмыкнул. То, что не смогли сделать пули врагов, сделал обычный песок.

Проклятье! Без брони было как-то неловко, я чувствовал себя голым и беззащитным в этом краю смерти и радиации. На счастье у меня был бронежилет, так себе одежка, второй класс защиты. А все мои вещи состояли из тяжелого .223 оттягивающего бедро справа, пары обойм к нему, охотничьего ножа и рюкзака. В рюкзаке не было ничего ценнее фляги воды. И я бы с радостью обменял набор отмычек, антирадиационные пилюли кусок тротила и старое видавшее виды одеяло еще на одну флягу.

По счастью мои сапоги перестали утопать в песке, я вышел на ровную твердую землю, и скорость заметно повысилась.

Я это Алекс Репэй, путешественник, человек, истоптавший за свою жизнь не одну сотню миль земли. Характером я миролюбив и очень спокоен. Спокоен до тех пор, пока меня не довести. А это совсем не просто. Разве только найдется тип называющий меня рыжим коротышкой. За такое можно вполне получить в глаз. Тем более что он на все сто прав. Я коротышка. И я рыжий. Зато я быстрый и стреляю я, дай бог каждому. Дважды брал приз в Реддинге. На данный момент я направляюсь, куда глаза глядят. Если вам нужна точность, то на северо-восток от Гекко. Он теперь в доброй полтысячи миль за моей спиной.

Прожив, двадцать пять лет в старушке Калифорнии, я направляюсь искать новые земли. Ведь должны же они быть? Не могла же остаться только мама Калифорния?

Поэтому, подкинув вверх монетку, я выбрал северо-восток, и пошел.

Чем дальше я иду, тем больше мне становиться ясно, что это была глупая затея.

Пропахать пешком столько миль, получить браминову дозу облучения и ничего не найти. Все напрасно. Мертвая выжженная земля. Солнце-убийца. Здесь ничто не могло выжить кроме пустынных крыс и людей. Первые при моем появлении зарывались в песок со скоростью наркомана, собирающегося принять джет. Вторые палили из всех стволов или кричали, чтобы я убирался. Темные люди.

Но вот уже вторую неделю я не встречал ни крыс, ни людей. Придется потуже затянуть пояс. Еда была на исходе. Да и какие тут крысы? Эпицентр радиации.

Вчера я ненароком наткнулся на огромную воронку. Песок в ней спекся и превратился в зеркало. Я стоял и любовался своим отражением, пока до меня доперло, ЧТО это за воронка, и ЧТО ее оставило. Я припустил со всех ног.

Наверное, я давно так не бегал. Передвигаюсь обычно по ночам, а днем найдя пещеру или прохладную тень от камня, заваливаюсь спать. Ночью идти удобно.

Солнце не печет сквозь мою старую панаму цвета хаки. Да и светло как днем. Песок, камни, кактусы. Все переливается неоновым светом. Прекрасным и опасным одновременно. Радиация господа!

По счастью радиация стала спадать, сегодня я увидел первую пустынную крысу. Уж не думал я, что обрадуюсь этой твари. Видимо Долина Неоновых Огней осталась позади. Я перешел критическую точку. Сделал то, что давно уже никто не делал.

Перешел Долину. Выиграл у смерти в рулетку. Другое дело как это скажется на моих потомках.

Таак. Пора что-то делать. Пессимизм мне не свойственен. Это уже критическая точка. Скоро упаду и уже не встану. Нужно отдохнуть часок, прежде чем идти дальше. Очень сложно шагать второй месяц в одиночестве. Хочется выть на луну, хоть с кем- то поговорить. Пустыня казалась вечной. Песок сменялся камнями, камни песком и так до бесконечности. Еще пара таких деньков и я поверну назад.

Хотя конечно не дойду. Слишком устал, слишком мало воды и еды. И мой обглоданный крысами скелет занесет песком.

Тьфу! Пора спать. А то точно загнусь от таких мыслей.

Сон кончился резко и бесцеремонно. Я вскочил со своего одеяла, расстеленного на твердой земле, инстинктивным жестом выхватил пушку из кобуры и замер. Я никак не мог понять, что произошло. Кажется, кто-то кричал. Абсурд. Здесь не может быть людей. Наверное, приснилось. Я потряс тяжелой головой, пытаясь прогнать остатки сна. И настороженно вслушался в тишину ночи. Раздавалось тихое поскрипывание рад скорпиона, ползущего неподалеку. И все. Никаких воплей, никаких прекрасных принцесс, которых надо бежать и спасать. НИЧЕГО! Всего лишь проклятый сон. Я расслабил готовые к бою мышцы и потянулся.

- ПОМОГИ!

Слова бомбой разорвались у меня в голове. Я прижал руки к ушам. Так громко.

- Помоги! - Наверное, я был подсознательно готов к новому крику, и он прозвучал гораздо тише.

Интересно кто это может быть? Призрак какого-нибудь парня, сгоревшего в ядерном пожаре или очередная шутка эволюции в виде разговаривающего плотоядного кактуса?

Дружище Алекс! Будь осторожен! Иначе твои косточки пополнят ряды добрых самаритян.

- Скорее! Сюда!

- Кто ты? - Мысленно спросил я.

- Я это я. - Ответ торопливый, но не лишенный смысла. Действительно, это может быть только Я. И как я раньше не догадался?

Из меня так и пер скептик.

- Большие Зубы собираются меня съесть! Помоги!

В вопле смешались и отчаянье и надежда. Я решился. Быстро вскочил, скатал одеяло, накинул рюкзак на плечи, на голову любимую панаму. Пистолет со снятым предохранителем в правую руку.

- Куда?

В голову тут же прыгнула картинка. Большой столб севернее и метрах в трехстах от меня.

- Поторопись!

Я перешел на бег. Мир слился в одну серую полосу. Ага! Вон за той грядой. Я взобрался на гору камней, они то и дело норовили выскочить у меня из-под ног. И увидел.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора