Самое лучшее оружие

Тема

Глава 1

Стояло начало апреля. Очень теплого, даже жаркого апреля. Как, впрочем, и почти всегда в прекрасном городе Майами. В смысле солнца и купания Флорида с легкостью обставляет даже Калифорнию. Да и вообще в этом отношении с ней мало кто может конкурировать.

В курортной зоне, буквально в паре сот метров от одного из лучших пляжей, стояло великолепное бунгало. Да что там бунгало - целая вилла! В этом доме уже почти полвека жил некто Джозеф Теодор Риппл. Или просто дедушка Джо - ибо всего через две недели ему исполнялось девяносто лет, и число его внуков не так давно перевалило за двадцать - весьма почетное число. Старикан был настоящим патриархом целого клана Рипплов… впрочем, большинство его внуков носили другие фамилии, ибо из девятиего детей лишь трое были мальчиками. Один из них принял католичество, стал священником и остался бездетным, а второй скончался в двадцать лет, также не успев оставить потомство. Однако престарелого отца семейства это мало огорчало - он вообще не умел грустить. Может, потому и прожил так долго.

На юбилей собирался почти весь клан - родичи слетались со всей Америки, а кое-кто должен был прибыть и из-за рубежа. Хотя пока что прибыла лишь самая младшая дочь - Агнесс Риппл, вышедшая замуж за китайского эмигранта и взявшая фамилию Ли. Разумеется, вместе с ней прилетели зять и двое внуков - Дэвид и Эдит Ли. Вторая - с мужем и сыном. Дэвид Ли пока что оставался холостяком. А вот третья внучка очень огорчила дедушку - даже не прислала открытку с поздравлением. Впрочем, от нее уже четыре месяца не было ни слуху, ни духу. Агнесс понятия не имела, где ее дочь, а Мао, похоже, знал, но отмалчивался.

– Чаво-чаво?! - проорал дедушка Джо, прижимая к уху слуховой рожок.

– Я говорю - сегодня вторник!!! - чуть не охрип от собственного крика пожилой китаец, в этот самый рожок кричащий. - Успокойтесь, дедушка, вам вредно волноваться!

– Напиваться?! - возмутился старик. - Кто напивается, юноша?! Я трезв, как стеклышко!

–  Вол-но-вать-ся !!! - еще больше усилил крик Мао.

– Как не стыдно?! - чуть не соскочил со своей коляски патриарх. - Как не стыдно так выражаться? Такой приятный юноша, и так ругается! Вот когда я был молод…

– Ф-фу… - утер пот его зять. Мао Ли отнюдь не был юношей - ему недавно исполнилось пятьдесят шесть, но рядом с тестем он казался просто мальчишкой. - Никогда ей этого не прощу - оставить меня приглядывать за этим ископаемым…

Сейчас во всем огромном доме остались только они двое - Агнесс с сыном, дочерью, зятем и внуком отправились в поход по магазинам. Надо было торопиться - через несколько дней этот дом будет кишмя кишеть от родственников, следовало заранее запастись провизией, спальными матрасами (в доме было семь гостевых комнат, но требовалось как минимум втрое больше), посудой и прочая, прочая, прочая…

На хозяина надежды было мало - дедушка Джо передвигался в инвалидной коляске, ужасно похожей на гроб на колесиках, слышал только самые громкие звуки, и то если источник был непосредственно возле уха, а его маразм крепчал с каждым годом. Он уже лет двадцать, как овдовел, давно забыл даже имя своей покойной жены, и порядок в доме поддерживала приходящая горничная. Точнее, четыреприходящие горничные - одна не справлялась. Благо мистер Риппл когда-то был одним из самых дорогих адвокатов штата, и скопил вполне достаточно на долгую обеспеченную старость.

Мао вздохнул, с легким раздражением глядя на веселого старичка, с большим удовольствием выдувающим мыльные пузыри через соломинку. Его тесть уже несколько лет довольно слабо понимал, что вообще вокруг него происходит. К примеру, он считал, что на дворе все еще стоят восьмидесятые - более поздние эпохи уже не сумели оставить в его голове заметного следа.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора