Не сердите добрых принцев!!!

Тема

Глава 1

– Великие Боги! Хабер! Ну, мы же договорились! Больше я не имею никакого отношения к вашим иномирянкам! И казначей уже в курсе, выдаст столько денег, сколько нужно! У него и отчет оставишь! Ты же был на совете, когда мы это решали! Целых три звона потратили на обсуждение!

Хабер невозмутимо слушал высказываемую недовольным голосом отповедь короля, согласно кивая головой. И не пытался ни слова вставить в свою защиту. Предпочитая выждать, пока правитель выплеснет накопившееся раздражение, чтобы потом, когда король узнает о приготовленном ему сюрпризе, у него уже не осталось на сопротивление ни запала, ни сил.

К тому же, если подойти по человечески, можно понять и правителя. Сидеть каждый месяц над государственным балансом вовсе не мед. У любого характер испортится! Ведь каждый градоначальник считает, что именно ему нужно построить самый красивый фонтан, и устроить самое пышное празднество в честь дня урожая. И все надеются на свои прожекты урвать побольше денег из государственной казны.

А король пытается так дипломатично урезать их аппетиты, чтобы никого не обидеть.

Однако, с другой стороны, ведь давно уже советовал ему Хабер выучить пару-тройку смышленых принцев и посадить за эту работу. И проверять только их. Совет не прошел, и Хабер даже догадывается, почему. На самом деле Элтинор боится остаться без дела, не любит он ни охоту, так модную у других правителей, ни балы. Вот и прикрывается от всех этих великосветских развлечений страшной занятостью государственными делами.

– Хабер! Ты меня слушаешь? – Едко поинтересовался король у придворного мага, пару подзвонков понаблюдав за его отсутствующим взглядом.

– Разумеется. – Вежливо оторвался маг от своих размышлений.

– Зачем ты пришел?

С этого и нужно было начинать, а не нотации читать, фыркнул про себя Хабер, но вслух произнес совсем другое.

– Чтобы заранее сообщить о том, что через три дня ухожу в отпуск.

– Куда? – Опешил король.

– В отпуск. – Невинно опуская глазки, повторил маг.

– Хабер… что я тебе плохого сделал?! Может, расскажешь? Или работой перегружаю, или плачу мало? Почему ты решил идти в отпуск именно сейчас?

– А что сейчас за время такое, что без меня нельзя обойтись?! – Непонимающе честным взглядом уставился на короля Хабер.

– Ты же знаешь! Подготовка к выборам короля! – Трагически всхлипнул Элтинор, возмущенно взмахнув руками.

– Выборы через десять декад. – Спокойно пожал плечами глава совета. – Я вернусь намного раньше.

– Хабер! Ты это плохо придумал! – Занервничал король. – Может, отложишь отпуск на полгодика?!

– Нет! – Категорично отказал маг, твердо глядя в глаза Элтинора. – Как я смогу просить отпуск, который мне должен ты, у нового короля?! Я тебе и так каждый год уступаю! То проблемы с иномирянками, то неприятности с Аганским шахом, то война в Ландии! Но на этот раз ничего экстраординарного не происходит, поэтому в отпуск я уйду всенепременно!

– А я думал, мы друзья! – Обиженно поджал губы король.

На друзей так не набрасываются, едва они войдут в комнату, хотел, было съязвить маг, да вовремя передумал. И ответил по-другому.

– Я тоже так думал! Но, оказывается, по-твоему, быть другом, значит отказаться и от отдыха и от личной жизни! Хорошо же ты понимаешь дружбу!

Элтинор долго возмущенно пыхтел, испытующе-укоризненно рассматривая невозмутимого Хабера, пока не догадался, что в этот раз маг ему уступать не намерен.

– Кто остается за тебя? – Наконец выдавил он несчастным голосом.

– Рагдир. – Не повелся на эту уловку Хабер.

– А как же академия?

– Его там заменит Дориссия. Если у нее будут вопросы, она всегда сможет сюда прийти.

– Я вижу, ты основательно подготовился! – Недовольно буркнул король.

– Разумеется, – С достоинством выпрямился маг, – Я же собираюсь отдыхать, а на отдыхе лишние переживания вовсе ни к чему!

– Хорошо. – Скрепя сердце примирился король с неизбежным, – Но если за эти три дня что-нибудь случится…

– То я, конечно же, останусь! – Кивнул согласно Хабер, думая о том, что предпримет все возможные меры, чтобы короля никто не известил, если на самом деле случится какая-нибудь неприятность.

– Ольдер…

– Да, милая.

– Нам нужно поговорить.

– Обязательно сейчас?!

– Да.

– Ну, хорошо, говори. – Маг отложил амулет, над которым работал и повернулся к жене.

– Помнишь… когда я к тебе пришла…

– Как же я могу забыть… – Ольдер постарался подавить тяжелый вздох.

– У меня было условие… если я решу уйти… ты сам скажешь… это слово.

– Ты… решила уйти?! – Ольдер, боясь поверить в услышанное, поднял изумленный взгляд.

– Да. Скажи слово. – Наклонив голову, чтобы муж не увидел горечь и боль в ее глазах, женщина ждала ответ.

– Дайра… – Замялся Ольдер. – Ты хорошо подумала?

Нет, магу вовсе не хотелось ее отговаривать. Он и сам давно понял, какую несусветную глупость сделал, взяв второй женой девушку, в которую был когда-то влюблен. После того как маг объявил об этом событии Зайнире, его уютный тихий домик превратился в ад. Раньше, Ольдер, справившись с делами, как на крыльях летел к семейному очагу. И, едва войдя в огороженный высоким забором тенистый садик, в глубине которого мягко светились окна, за которыми его ждал вкусный обед, заботливое внимание жены и лепет крошки сына, чувствовал, как в душе разливается тихая отрада.

Каким же болваном он был, вообразив, что две любящие женщины лучше, чем одна! Когда в доме была только одна жена, маг даже представить не мог, что вернувшись с работы, может не получить горячей еды или чистой рубашки. Все всегда было готово к его возвращению, все ждало хозяина на своих местах, и мягкие подушки на ковре под деревом, и охлажденный взвар с листиками мяты.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке