О пользе второго имени, или... «Я поеду с вами!»

Тема

Глава 1

На кресле, задумчиво глядя куда-то вдаль сквозь небольшое окно, сидела юная красавица. Каштановые волосы густой волной струились по плечам, белый лобик нахмурен, зеленые глаза полуприкрыты пушистыми ресницами. Длинные ноги юное создание подобрало под себя, из-за чего ткань платья сильнее обтянула стройную фигурку. Нежной ручкой с тонкими пальцами красавица лениво перелистывала лежащую напротив книгу, даже не глядя на страницы.

Но такую картину рисовало воображение Эли, а на самом деле в кресле, нахохлившись, сидела девочка-подросток, нескладная и угловатая. И как бы Эллее ни хотелось видеть себя ослепительной красавицей, даже у придворных льстецов язык не поворачивался назвать то воронье гнездо, что вечно образовывалось у нее на голове, водопадом каштановых локонов. Да и кожа у нее была не аристократически бледной, а просто неестественно белой, что темные волосы только лишь подчеркивали. Да и цвет глаз отнюдь не радовал изумрудной зеленью эльфийских лесов. Как-то раз мама вскользь заметила: «Обычные серо-зеленые глаза, и ничего страшного, что зелени там нет: если девочке нравится, пусть так и считает». Да и… продолжать можно бесконечно, и в любом случае Эллея не будет соответствовать тому образу, который она для себя нарисовала.

Впрочем, глупой девочку тоже никто не назовет, а излишнюю мечтательность и богатую фантазию за недостаток ума считать будет неправильно. Эля и сама понимала, что придумывать для себя изысканные, ослепительные и величественные образы глупо, но ведь иногда так хочется почувствовать себя хоть кем-то, а не просто страшненькой дочерью короля, которая и сравниться-то со своими сестрами не может. И сейчас, когда ее никто не видел, ей нравилось представлять себя юной красавицей, к ногам которой, когда она вырастет, падут все принцы из соседних государств.

С улицы послышался приглушенный вскрик, и Эля вздрогнула, выныривая из мечтаний и оказываясь один на один с жестокой реальностью. Зло зыркнув в висящее на стене зеркало, она упрямо вздернула подбородок и отвернулась. Вырастет, обязательно будет такой же красивой, как мама! Шум снова влетел в окно, и Эля шагнула ближе к проему. Перевесившись через подоконник, она попыталась рассмотреть, что же происходит и кто кричит во внутреннем дворе. Ее старшие братья, Ник и Кит, близнецы, снова устроили драку. Четырнадцатилетние мальчишки и дня не могли прожить, чтобы не натворить чего-нибудь этакого, что потом приведет к непременному выяснению отношений и определению виноватого и наказуемого. Как правило, разнимал их принц Деррик, второй в очереди на престол, но сейчас обожаемого старшего братца поблизости не наблюдалась, и ожесточенная битва во дворе продолжалась. Эля же звать слуг на помощь и спускаться к конюшням не спешила: ей неплохо сиделось на подоконнике, да и наблюдать за дракой с высоты четвертого этажа как-то безопаснее. Мало ли, вдруг, заметив в разгар драки поблизости младшую сестричку, близнецы направят свои усилия и умения против нее? Такое уже случалось, причем мальчишки мирились мгновенно, даже без слов. Им хватало взгляда в сторону Эли, чтобы забыть все свои обиды и наброситься на новую игрушку. Иногда девочка тихо ненавидела своих братьев, старательно избегая встречи с близнецами. Интересно, что же опять натворили эти два несчастья?

Задумавшись, она не услышала, как в комнату вошла шаэна Далия:

— Ваше высочество? — услышала Эля ровный голос учительницы, в котором едва заметной ноткой угадывалось недовольство. Девочка неохотно слезла с подоконника, вернувшись к креслу, и уставилась в раскрытую книгу. — Нет, ваше высочество, сейчас время не для занятий… — Некоторое время шаэна внимательно вглядывалась в ученицу, после чего заключила: — Вы забыли.

— О чем? — угрюмо поинтересовалась Эля. Если шаэна Далия не ругает ее за отлынивание от уроков, значит, впереди ожидается что-то действительно важное. И это «что-то действительно важное» наверняка не сулило лично ей, младшей принцессе Эллее ат'Норриэ, ничего хорошего.

— Торжественная встреча делегации и ужин в Большой обеденной зале.

Болезненно поморщившись, Эля набрала воздуха, чтобы задать заветный вопрос, но шаэна прервала ее в самом начале, заметив:

— Больной притвориться не удастся, ваше высочество. Его Величество, если вы помните, особо настаивал на присутствии всех своих детей.

— Не помню, — буркнула Эля, уже с искренней тоской глядя на раскрытую книгу, с которой успела сродниться за те десять секунд, что потребовались шаэне для разрушения надежд маленькой принцессы. Ну вот честно, с уроками она посидела бы намного охотнее! Торжественные мероприятия — ну никак не для нее!

— Вам лучше спуститься к себе, ваше высочество. Я уже отправила фрейлин и служанок в вашу комнату.

Бросив последний тоскливый взгляд на книгу, Эля сделала нечто скакательно-приседательное, что при наличии воображения можно было назвать реверансом:

— Спасибо, шаэна Далия.

Спускаясь по узкой лесенке в свои комнаты, Эллея начала серьезно подумывать о том, что, возможно, стоит сломать ногу или руку, чтобы отвертеться от появления на вечерних мероприятиях. Последний раз, когда она присутствовала на подобном блистательном собрании, она облила посла Дагонии и порвала платье его супруге. И хотя это было два года назад, Эля с ужасом думала о том, что сегодня, возможно, она совершит нечто столь же ужасное. Почему так важно ее присутствие именно на этом ужине, ведь на предыдущих королевская семья прекрасно обходилась и без нее? Пытаясь понять, что же заставило родителей так рисковать, представляя младшую принцессу гостям, она одновременно вспоминала, кто же сегодня должен приехать. Не вспоминалось. Скорее всего, она в очередной раз благополучно пропустила эту информацию мимо ушей как нечто, что не касается ее непосредственно.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке