В страну волхвов

Тема

На берегах реки Псёл друг напротив друга стояли два города. На левом берегу — Медвежка, на правом — Медвенка. Если вы никогда не видели реку Псёл в королевстве Верхняя Волынь, то вы можете подумать, что это вполне естественная граница для двух городов. А если видели — то наверное вас более интересует, зачем давать обыкновенному ручью такое громкое имя.

Тем не менее, река Псёл впадает в реку Волынь, которая протекает через три королевства и одно герцогство, и по имени которой названо государство Верхняя Волынь. Как и следует из названия, королевство располагается в верховьях великой реки.

Медвежка, расположившаяся на левом берегу ручья, питающего великую реку — ведь и моря в конечном итоге складываются из ручейков — является столицей Верхней Волыни. Там расположены правительственные учреждения и небольшие фабрички, среди которых преобладают молочные, мясные, хлебные и зеленные, да несколько газет. Медвенка — крупнейший научный центр страны.

Говорят, что раньше это был один город, который в один прекрасный день разделился по естественной водной границе из-за несогласия жителей по поводу правильного написания названия. Высокообразованные правобережцы настаивали на том, что название «Медвежка» получилось в результате искажения, или же самой обыкновенной грамматической ошибки. Возражения же администрации списывали на присущую ей (администрации) косность.

На беду, на правом берегу Псёла уже и тогда располагались все городские университеты. Студенты — народ бойкий. Их хлебом не корми — дай побузить. Так что они недолго думая, вышли на баррикады. Король Милодар послал на переговоры своего младшего брата Владиса. Тот героически форсировал реку вброд, переговорил с бунтовщиками, да так там и остался. Название Медвенка ему тоже понравилось.

Так что с тех пор Медвенка стала отдельным городом, признанной научной столицей Верхней Волыни и постоянной резиденцией младшего брата короля. С легкой руки Владиса, младшие принцы стали признанными князьями науки.

Нынешние же короли, точнее король и его младший брат, отличались большими странностями. Король Яромир всерьез занимался управлением Верхней Волынью, причем отличался на редкость слабым здоровьем. Казалось, он страдал всеми возможными хворобами. Всерьез заниматься делами, когда имеешь полную возможность ничего не делать, да еще при слабом здоровье — да одно это давало возможность предположить, что основная хвороба короля прячется в голове. Но нет. Голова у Яромира была светлая, да и характера хватало.

Брат короля князь Венцеслав в связи с вечными болезнями Яромира был объявлен наследником престола, из-за чего вплотную занялся наукой, а в последние годы даже магией, пытаясь поддержать слабое здоровье брата. В последнее время он даже на симпозиумах — а так называли любые встречи на высшем уровне в присутствии князя от науки — стал появляться не чаще раза в неделю и редко выдерживал это удовольствие больше двух-трех часов. Так что общее мнение склонилось к тому, что именно Венцеслав отличается слабой головкой. Это же надо, добровольно отказаться от престола! Да это же райская жизнь — ешь, пей, веселись, а случится думать, так на то министры поставлены.

Правда, весь образ действий Венцеслава противоречил такому мнению. Голова у него работала что надо. Так что обоих братьев считали просто малость чудаковатыми. Тем более что эти два извращенца, нет, вы представляете? свято верили в братскую любовь и поддерживали теплые дружеские, доверительные отношения. Право же, в таких чинах это даже как-то неприлично! Венцеславу бы, вместо того, чтобы изучать магию, гораздо уместнее было составить небольшой заговор и отправить Яромира лечить его многочисленные хворобы на уединенный курорт на теплом море. Так нет же!

Глава 2

Лучшая профессия

Несмотря на чудачества правящего семейства, жизнь в столицах шла своим чередом. В Медвежке собирался деловой люд, а в Медвенке — все верхневолынские лоботрясы. Всем известно, что самый веселый досуг у студентов, а в мире находится достаточное количество людей, пожалуй, даже более чем достаточное, основным занятием которых является помогать тем, кому делать нечего. Для некоторых это не только занятие, но и призвание. Правда, талант в таком деле редкость, как и в любом другом. В самом деле — все талантливы по-разному. Вы много знаете талантливых портных, музыкантов, художников, писателей? Ведь нет? Так могу вас заверить, что по-настоящему талантливые лентяи встречаются ничуть не чаще! Подражателей много — но их везде хватает.

Не обременяя себя подобными размышлениями, этому благородному занятию — в смысле помогать тому, кому делать нечего — решил посвятить себя Милан, третий сын в семье почтенного купца Родомира. Да, да, того самого, основателя фирмы «Родомир и сыновья». Четыре брата Милана — два младших и два старших с юных лет вошли в отцовский бизнес и к этому времени уже добились известности и уважения в торговых кругах. А Милан все выбирал себе карьеру. Сначала он учился на врача, но ему быстро надоело, потом попробовал себя в юриспруденции — но это ему наскучило еще быстрее. В результате он закончил философский факультет Первого Медвенковского университета, где приобрел не столько знания, сколько философский взгляд на вещи. Заключался этот взгляд в том, что главное в этом мире — забота о неувеличении энтропии. Посему нужно стремиться к сокращению суеты везде, где это можно, если же не удается склонить к этому других, то, по крайней мере, стараться ничего не делать самому, чтобы хоть как-то скомпенсировать избыток деятельности окружающих.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке