Поиски красавицы Нанси (Король-сердцеед, Молодость короля Генриха - III)

Тема

Террайль Понсон Дю

Понсон дю Террайль

КОРОЛЬ - СЕРДЦЕЕД

Цикл романов"Молодость короля Генриха"

ПОИСКИ КРАСАВИЦЫ НАНСИ

Роман III

I

Король Карл IX в великолепнейшем настроении возвращался в Лувр из Сен-Жермена, где ему удалось затравить десятирогого оленя.

Королева Екатерина ехала рядом с ним, окруженная придворными. Король сиял, королева-мать улыбалась с довольным видом.

Для того чтобы король был в таком счастливом настроении, требовалось удачное сочетание трех обстоятельств. Во-первых, король должен был провести спокойную ночь без приступов мучившей его сердечной болезни. Во-вторых, нужен был такой удачный охотничий день, во время которого собаки ни разу не сбились со следа. И в-третьих (что было труднее всего), королева-мать должна была забыть излюбленные рассуждения о политике и религиозных разногласиях.

На этот раз все эти обстоятельства счастливо сочетались, а благодаря этому Карл IX из угрюмого, сумасбродного государя превратился в любезного, готового к всепрощению и снисхождению человека.

В тот момент, когда королевский кортеж подъезжал к дворцу, королева-мать склонилась к Карлу IX и сказала:

-Благоугодно ли будет вашему величеству принять меня сегодня вечером?

-С восторгом, ваше величество.

-В таком случае я буду в вашем рабочем кабинете между восемью и девятью часами. Мне придется сделать вашему величеству важное сообщение.

Карл IX нахмурился и произнес:

-Уж не собираетесь ли вы снова говорить со мной о политике?

-Нет, ваше величество.

-Ну так приходите,- сказал король, облегченно переводя дух,- мы поиграем в ломбр.

-С удовольствием!

-Жалко только, что этот бедняга Коарасс находится в печальном состоянии...

-Что такое? - спросила королева вздрагивая.

Рене был в Лувре этим утром, но по особым причинам не счел нужным рассказывать королеве о встрече с герцогом Гизом и проистекших из нее последствиях.

-Сир де Коарасс играл очень хорошо в ломбр! - продолжал король.

-"Играл"? Но разве он умер?

-Нет, хотя ему и немногим лучше этого. Вчера он поссорился с кем-то в кабачке и получил удар шпагой в грудь!

-Вот как? - сказала королева, глаза которой загорелись мрачной радостью.

-Мне так жалко этого беднягу! - продолжал король.- Я очень любил его. Он был выдающимся охотником, отличным игроком и крайне приятным собеседником!

-Вот именно о нем-то я и хотела поговорить с вашим величеством.

-Неужели? Ах да, мне что-то говорили, что он занимался колдовством и даже сделал вашему величеству ряд удачных предсказаний. Это правда?

-Сегодня вечером я подробно остановлюсь на этом! Сказав это, королева-мать соскочила с седла и быстро поднялась в свои апартаменты, тогда как король с трудом удерживал улыбку, словно напроказивший паж.

Принцесса Маргарита уже поджидала его в кабинете.

-Ну что? - спросил Карл IX.

-Дело сделано! - ответила Маргарита.

-Он тут, рядом?

-Да.

-Как он выдержал перевозку?

-Отлично.

-Мирон видел его?

-Мирон ручается, что через несколько дней сир будет здоров.

-Великолепно!

-И если вы, ваше величество, и впредь не откажете ему в своем покровительстве...

-О Господи! - сказал король.- Это будет не так просто.Маргарита вздрогнула. - И мне придется иметь дело с нашей доброй матушкой. Она улыбалась мне весь день, ну а ты знаешь, когда она улыбается...

-В воздухе пахнет кинжалами и ядом! - договорила принцесса.

-Не волнуйся, милочка, мы будем сильными и хитрыми! Карл IX поцеловал сестру и направился к дверце, которая вела в маленькую комнатку, примыкавшую к его рабочему кабинету. В этой комнате лежал сир де Коарасс, у изголовья которого сидели Мирон и Ноэ.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке