Тьма всех ночей

Тема

Аннотация: Из века в век передавались грозные слова пророчества: непобедимую доселе Империю Ильказара разрушат не вражеские армии, а один — единственный человек — сын колдуньи. Пытаясь избежать неизбежного, ильказарцы истребили сотни женщин. Но рок нельзя обмануть — и сама судьба спасла Вартлоккура. Он видел, как мать его сгорела в пламени костра, и поклялся отомстить. Путь его лежит во тьму Империи Ужаса Шинсан — там Вартлоккур должен любой ценой овладеть магической силой, что принесет ему желанноеотмщение, а Ильказару — погибель...

Глен Кук

ПРОЛОГ

Лето, 994 год от основания Империи Ильказара

КОНЕЦ ОХОТЫ

Синяя комната в недрах скалы. Четверо ждут. Вошел пятый — на одежде пыль дальних дорог.

— Я был прав. Звездный Всадник по уши в этом деле. — Он тяжело упал в кресло. Остальные молча ждали продолжения.

— Мы потеряли дюжину крепких парней, но оно того стоило. Я опросил людей, сопровождавших его ученика в Малик-Таус. Похоже, они не врут. Это ученик Звездного Всадника.

— Прекрасно, — сказал тот, кто принимал решения. — Но где же сейчас Звездный Всадник? И где Джеррад?

— Два вопроса. Один ответ. Грозовая Гора. Я потерял лучших агентов, но сведения получил: старичка и крылатую лошадь видели возле Пещер Старейших. Джеррад взял почтовых голубей. Птичник доставил мне одного — как раз когда я прибыл домой. Джеррад разыскал старикана и встал лагерем под той же горой. Рог у старика с собой.

— Мы отправимся утром.

Этот рог — Рог Звездного Всадника, Виндмийрнерхорн, если верить молве, и был тем самым рогом изобилия. Человек, который завладеет им, никогда и ни в чем не будет знать недостатка и получит все, о чем только может мечтать.

У этих пятерых были фантастические планы восстановления империи, которую отобрали у их предков.

Империя пала. Прошли многие-многие годы… Мечты оставались мечтами. И в общем-то они понимали, что это не более чем мечты… И все же упорствовали — особенно эти двое: тот, кто принимал решения, и тот, кто пришел.

— Там, внизу, — сказал Джеррад, показывая на глубокий, клубящийся пылью розовато-зеленоватый каньон. — Рядом с водопадом.

Остальные с трудом различили вдалеке едва заметный дымок.

— Зачем он забрался на гору: Джеррад пожал плечами.

— Просто сидит там. Весь месяц. Кроме одной ночи на прошлой неделе, когда он улетал на своей лошади куда-то на восток. Он вернулся на следующий день, еще до темноты.

— Ты знаешь дорогу вниз? — Я не подходил ближе. Боялся спугнуть его. — Хорошо. Лучше начнем сейчас. Спустимся, пока не стемнело окончательно.

— Окружаем его со всех сторон. Джеррад, что бы ни случилось, не дай ему забрать Рог. Убей его, если понадобится.

Они атаковали старика после полуночи. Если бы не луна, можно было бы и еще выждать.

Звездный Всадник проснулся от топота ног, мчащихся с бешеной скоростью туда, где он оставил Рог.

Первым был Джеррад, сжимавший в руке охотничий нож. Старик мгновенно оценил ситуацию и на удивление проворно вскочил на спину крылатого коня. Конь взмыл в небо со звуком, напоминающим хлопанье крыльев дракона.

— Улетел! Чтоб его… — Предводитель был явно раздосадован таким оборотом событий.

— М-да… непоседливый старичок, — отметил кто-то.

А Джеррад сказал:

— Ну и что? Мы получили то, за чем пришли. Предводитель поднял огромный Рог.

— Да. Теперь он у нас. Основа новой империи. А Ветродуй будет ее краеугольным камнем.

— Да здравствует империя! — завопили остальные.

С высоты еле слышно до них донесся звук, который можно было принять за хохот.

Глава 1

583-590 годы от основания Империи Ильказара

ОН ПОЯВИЛСЯ В КНИГЕ ЖИВЫХ

Палачи в капюшонах устанавливали резной столб.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке