Обращение капитана Брасбаунда

Тема

Шоу Бернард

Бернард Шоу

Мелодраматическая комедия

Перевод П. Мелковой

Холмы, окружающие гавань Магадора, порта на западном

побережье Марокко. Прохладный вечер. Миссионер, следуя

совету Вольтера, возделывает свой сад. Это пожилой

шотландец, духовно несколько потрепанный житейскими

бурями: ему пришлось направить ладью своей веры в

иноземные воды, кишащие чужими кораблями; тем не менее

он все тот же убежденный сын свободной церкви и ее

североафриканской миссии, человек с честными карими

глазами и безмятежной душой. Физически это невысокий

крепкий мужчина, загорелый и чисто выбритый; черты лица

у него тонкие и решительные, улыбка мягкая и чуточку

насмешливая. На нем пробковый шлем с сеткой, очки с

дымчатыми стеклами и белые парусиновые испанские

сандалии - словом, все, что полагается современному

шотландскому миссионеру. Но одет он не в дешевый

туристский костюм из Глазго - серую фланелевую рубашку,

белый воротничок и зеленый галстук с дешевой булавкой, а

в чистую белую полотняную пару, приемлемую для

марокканцев если уж не по покрою, то хотя бы по цвету.

Из сада открывается вид на Атлантический океан и

песчаное побережье, уходящее на юг длинной полосой, по

которой гуляет северо-восточный пассат. На побережье

прозябают редкие и чахлые перцовые деревья, манговые

пальмы и тамариски. Со стороны суши ландшафт ограничен

невысокими холмами, спускающимися почти к самому морю.

Это отроги Атласских гор. В течение двадцати пяти лет

миссионер имел возможность ежедневно любоваться этим

морским пейзажем; поэтому он не обращает на него

никакого внимания и целиком поглощен подрезыванием

неестественно большого, на взгляд англичанина, куста

красной герани. Этот куст да еще несколько запыленных

растений - единственное украшение его любимой цветочной

клумбы. Он работает, сидя на низеньком мавританском

табурете. Посередине сада, в тени тамариска, стоит

удобное садовое кресло; дом расположен в юго-западном

углу сада, куст герани - в северо-восточном.

В дверях дома появляется человек. Это явно не варвар, а

куда менее приятное существо - характерный представитель

современной коммерческой цивилизации. У него сложение

семнадцатилетнего юнца, который с детства недоедал;

возраст его определению не поддается. Только полное

отсутствие седины в его грязного цвета волосах позволяет

предполагать, что ему, вероятно, еще нет сорока;

впрочем, не исключена возможность, что ему нет и

двадцати. Лондонец сразу узнал бы в нем яркий и

необычайно живучий тип выкормыша столичных трущоб. Голос

его, от природы гнусавый и вульгарный, звучит сейчас

выспренне и сердечно. Говорит он свободно и

красноречиво: склад характера, приходская школа и

улица сделали из него нечто вроде оратора. Если

отбросить гнусавость, его речь весьма напоминает диалект

фешенебельного лондонского общества с его тенденцией

(иногда довольно приятной) заменять дифтонги чистыми

гласными, а последние превращать в нечто совершенно

отличное от традиционного произношения. Он произносит

"ау", как долгое "а", "ом" - как краткое "а" и

употребляет вместо долгого "о" обычное "оу", вместо

долгого "а" краткое "и", вместо краткого "а" краткое

"э", вместо краткого открытого "э" просто краткое "э", с

одним исключением: когда за гласной следует "р", он

обозначает присутствие этой гласной не тем, что

произносит ее,- этого он никогда не делает, - а тем, что

растягивает и смягчает гласную, порой даже так сильно,

что она звучит у него совершенно правильно.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке