Кольца духов

Тема

Аннотация: Герцогство Монтефолья оказалось во власти злых сил и черной магии. Страшная участь грозит погибшим - их души хотят навеки заключить в кольца духов. Фьяметта - дочь мастера мага, унаследовавшая дар и могущество отца, вступает в смертельную схватку со злом...

Лоис Буджолд

Глава 1

Фьяметта повернула ком теплой красной глины, держа его в пальцах.

- Вы полагаете, батюшка, оно уже готово? - спросила она с тревогой. - Можно его разбить?

Ее отец накрыл ком ладонью, проверяя температуру.

- Еще нет. И положи его! В руках он быстрее не остынет.

Она вздохнула от нетерпения, но положила глиняный шар на рабочий стол под лучи утреннего солнца, лившиеся сквозь железную решетку окна.

- А вы не могли бы наложить на него остужающее заклятие?

- Вот я наложу остужающее заклятие на тебя, девочка, - засмеялся он. - Слишком уж много в тебе от стихии огня. Даже твоя мать это говорила. - Мастер Бенефорте машинально перекрестился и склонил голову, как положено, когда вспоминают покойников. Смех в его глазах поугас. - Не гори так жарко. Жар до утра сохраняют угли, если их сгрести в кучу.

- Но с ними спотыкаешься в темноте! - возразила Фьяметта. - Что горит жарко, горит ярко! - Она уперлась локтями в стол и, ерзая туфелькой по плиткам пола, посмотрела на плод своих трудов. Глина с золотым сердцем. В воскресных проповедях епископ Монреале частенько повторял, что человек есть прах. А прах ведь та же глина! На нее нахлынуло ощущение, что она едина с шаром на столе. Буроватый, неуклюжий снаружи (она опять вздохнула), но исполненный тайного обещания, если бы только его можно было взломать.

- Вдруг оно получилось с изъяном, - сказала она тревожно. - Пузырек воздуха.., грязца...

Неужели он не чувствует его? Чистого, высокого тона, точно биение маленького сердца?

- Тогда ты его опять расплавишь и начнешь все сначала, пока не получится. - Ее отец пожал плечами. - Вина будет твоя, и поделом! Незачем было торопиться залить форму без меня. Ну, металл не пропадет. То есть не должен пропасть. Я тебя поколочу, как настоящего подмастерья, если ты позволишь себе такие штуки, на которые горазды подмастерья. - Он свирепо нахмурился, но не всерьез, как заметила Фьяметта.

Ее тревожила не потеря металла. Но она не собиралась открывать свою тайну, рискуя навлечь на себя неодобрение или насмешки. Когда она услышала шаги отца в прихожей, то тут же поплевала на фигуру, стерла ее рукавом, а символические предметы - соль, засушенные цветы, кусочек самородного золота, зерна пшеницы - смахнула со стола вместе с листком указаний, переписанных самым лучшим ее почерком. Фартук, в который она их смахнула, приютился на краешке стола, жутко бросаясь в глаза. Отец ведь разрешил ей применить только золото, а не... Она прислонилась бедром к высокому табурету, потерла кожаный фартук, прикрывавший ее серое шерстяное платье, и втянула носом знобящий весенний воздух, который проникал в комнату сквозь незастекленное окно. «Но он сработал! Мой первый вклад сработал. Или хотя бы.., не навредил».

Тяжелую дубовую входную дверь сотряс стук, и сквозь нее пробился мужской голос:

- Мастер Бенефорте! Эй, в доме! Просперо Бенефорте, вы что, спите?

Фьяметта вскарабкалась на стол, прижала лицо к решетке, заглядывая за край оконной ниши.

- Двое мужчин.., дворецкий герцога мессер Кистелли, батюшка. И. - она просияла, - капитан-швейцарец.

- Ха! - Мастер Бенефорте поспешно снял собственный кожаный фартук и расправил тунику. - Может, он наконец принес мою бронзу! Пора бы уж! Никто не отодвинул засовы на двери нынче утром? - Он высунул голову в другое окно, выходившее во внутренний дворик, и взревел:

- Тесео, отвори дверь! - Его седеющая борода металась влево и вправо.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке