Маёр Уилбрехем ищет опасностей

Тема

Кристи Агата

Агата Кристи

Уилбрехем задержался перед дверью бюро мистера Пайна и вновь - в который уже раз! - вынул из кармана утреннюю, газету. Объявление было немногословным:

"Каждому. Вы счастливы? Если нет, зайдите к мистеру Паркеру Пайну, Ричмонд-стрит, 17".

Майор глубоко вздохнул, и уже не колеблясь, прошел через вращающуюся дверь в приемную.

- Здравствуйте, - сказал мистер Пайн. - Садитесь. И расскажите, что я могу для вас сделать.

- Моя фамилия Уилбрехем. Майор Уилбрехем...

- Так. Недавно из колоний? Из Индии? Восточной Африки?

- Из Восточной Африки.

- Прекрасные места, если я не ошибаюсь. Ну а теперь вы снова дома, и вам здесь не нравится. Не так ли?

- Вы совершенно правы. Но как вы догадались?

Пайн махнул рукой.

- Это моя профессия - все знать. Тридцать пять лет я был занят тем, что составлял статистические таблицы в одном правительственном учреждении. Теперь я ушел на пенсию и решил использовать свой опыт в совершенно другом деле. Все очень просто. Если человек несчастлив, его состояние можно отнести к одной из пяти рубрик, их не больше, уверяю вас. Как только мы классифицировали его недуг, можно приступить к лечению.

Кое в чем я похож на врача. Врач ставит диагноз больному и рекомендует соответствующее лечение. Когда нельзя помочь, я сразу говорю об этом пациенту.

Но если я уж взялся, то гарантирую выздоровление. Могу вас заверить, майор, что девяносто шесть процентов ушедших в отставку строителей империи, как я их называю, несчастливы. Они сменили бурную жизнь, полную ответственности и опасностей, и на что? На скромную пенсию, отвратительный климат и постоянно преследующее их ощущение, будто они рыбы, выброшенные на сушу.

- Все, что вы говорите, правильно, - согласился майор. - Меня особенно мучает скука. Скука и бесконечная болтовня о ничтожных деревенских мелочах. Но что мне делать? У меня есть кое-какие средства, помимо пенсии, и уютный домик неподалеку от Кобхема. Но там не порыбачишь и не поохотишься. Я неженат. Мои соседи прекрасные люди, но их фантазия не выходит за пределы нашего острова.

- Значит, все дело в том, что ваша жизнь пресна? - подытожил Пайн.

- Чертовски пресна!

- И вы предпочли бы волнения и, может быть, даже опасности?

Старый служака пожал плечами:

- У нас этого не найдешь.

- Нет, сэр, здесь вы ошибаетесь. Лондон, если хотите знать, кишит опасностями.

Вы видели лишь одну сторону жизни в Лондоне, спокойную и скучную. Но есть и другая, и я могу вам ее показать.

Уилбрехем задумчиво смотрел на Пайна. Что-то внушающее доверие было в этом человеке. Он был полноват, чтобы не сказать толст. Высокий лоб с залысинами, на носу очки с толстыми стеклами.

- Но я должен предупредить вас, - продолжал Пайн, - это связано с определенным риском.

Глаза майора заблестели.

- Тогда все в порядке. И дорого это стоит?

- Пятьдесят фунтов. Плата вперед. Если через месяц вы будете скучать по-прежнему, я отдаю деньги обратно.

Уилбрехем раздумывал недолго.

- Это честное предложение. Я согласен. Вот чек.

Пайн нажал кнопку на письменном столе.

- Сейчас двенадцать. Я хочу попросить вас пообедать с одной дамой. Обычно это моя привилегия, но сегодня я очень занят.

В комнату вошла брюнетка с осиной талией, длинными ногами и чувственным ртом.

- Мадлен Десара, - представил ее Пайн.

Майор растерянно начал поправлять галстук.

- Счастлива познакомиться с вами, - пропела Мадлен.

- Оставьте мне свой адрес. Вы получите необходимые инструкции, закончил беседу Пайн, и Мадлен подхватила майора под руку.

...Она вернулась в три.

- Ну как? - встретил ее Пайн. Мадлен покачала головой.

- Он меня боится. Я кажусь ему вампиром.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке