Рассказы из сборника Как я сталкивался с приятелем

Тема

Маршалл Алан

Алан Маршалл

КАК Я СТАЛКИВАЛСЯ С ПРИЯТЕЛЕМ

Перевод В.Смирнова

Однажды я столкнулся со своим приятелем четыре раза на дню. Не дай бог еще раз пережить такое приключение.

Первая встреча с приятелем во время прогулки по городу проходит легко.

- Подумать только! Вот так встреча!

- В самом деле! Подумать только!

- Делаете покупки к рождеству?

- Да, покупаю всякую всячину.

Вы улыбаетесь, машете рукой и расстаетесь, довольные друг другом. Но если, по немилости судьбы, вы через час сталкиваетесь вновь, - это уже другой коленкор. Во второй раз вам решительно нечего сказать друг другу. Я обычно повторяю тот же мотив:

- Подумать только! Вот так встреча! Снова! А?

- В самом деле... Подумать только!

- Все еще делаете покупки к рождеству?

- Да, вот накупил всякой всячины. На этот раз вы расстаетесь уже не с таким легким сердцем. Оба начинаете чувствовать себя напряженно.

- Еще свидимся!

С наигранной воздушностью вы машете рукой и истово молите бога отвести от вас напасть - третью встречу.

Третьей встречи можно избежать, если вы увидите приятеля задолго до того, как вам сойтись. Если вам посчастливится увидеть его первым, пробегите сломя голову два или даже три квартала.

Если же, как это случилось со мной, вы лицом к лицу столкнетесь с ним в лифте, сделайте глубокий вдох и выдохните из себя:

- Подумать только! Мы в третий раз встречаемся с вами!

- В самом деле... Подумать только!

- Я вижу, вы делаете покупки к рождеству?

- Да, вот набрал всякой всячины.

На этот раз вы расстаетесь поспешно, словно бежите от чумы. Вы втягиваете голову в плечи и ныряете в густую толпу, чтобы надежно укрыться в ней.

Выпив перед тем, как отправиться дальше, вы решаете, что четвертая встреча едва ли вероятна, и вас охватывает блаженство. Возможно, причиной тут всего лишь выпивка.

Однако - можете мне поверить - рисковать на этом этапе неразумно. Я решил на будущее, что после третьей встречи лучше всего отправиться домой и провести остаток дня в постели. Но я сам отступил от этого правила. Мне показалось, что в отдаленном районе города я буду в полной безопасности.

Не тут-то было. Повернув за угол, я с разбегу налетел на своего приятеля в четвертый раз. Тщетно пытаться описать наше отчаяние. Мне стало мучительно неловко, но я нашел в себе силы крикнуть неестественна громким, фальшивым голосом:

- Подумать только, мы в четвертый раз встретились с вами!

- В самом деле... Подумать только! - простонал он.

- Но уж теперь-то, надеюсь, вы покончили с покупками к рождеству? взмолился я.

- Нет, еще осталось прикупить всякой всячины! - трагическим голосом ответил он.

- Тогда я пойду с вами, - сказал я,

МАСТЕР НА ВСЕ РУКИ

Перевод Н. Шершевской

Хуже нет быть мастером на все руки.

У них все сидят на шее. В свободное от работы время они бьют-приколачивают планки к забору или мастерят шкаф где-нибудь в углу, пока простые смертные, у кого руки-крюки, отдыхают в свое удовольствие.

К сожалению, женщины любят таких ловких мужчин, поэтому при женщинах я всегда стараюсь показать себя мастером на все руки, хотя, честно признаться, мне это вовсе не с руки.

Женщины делят таких мужчин на несколько категорий и, заводя о них разговор, точно определяют, кто к какой категории относится. Они с восторгом отзываются о всех, у кого золотые руки, бросая камни, в огород тех, у кого руки дырявые или кто попросту безрукий.

Представьте, к примеру, что ваша жена говорит вам:

- Молодчина этот мистер Прикарман.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора