Исчезновение леди Френсис Карфэкс

Тема

Конан-Дойль Артур

Артур Конан-Дойль

-- Но почему турецкие? -- спросил Шерлок Холмс, упорно разглядывая мои ботинки. Я сидел в широком плетеном кресле, и мои вытянутые ноги привлекли его недремлющее внимание.

-- Нет, английские, -- удивленно отозвался я. -- Я их купил у Латимера на Оксфорд-стрит.

Холмс обреченно вздохнул.

-- Бани! Бани турецкие, а не ботинки! Почему расслабляющие и очень дорогие турецкие бани, а не бодрящая ванна дома?

-- Потому что у меня разыгрался ревматизм, я стал чувствовать себя старой развалиной. А турецкие бани -- как раз то, что мы, медики, в таких случаях рекомендуем, встряска, после которой как будто заново рождаешься. Кстати, Холмс, -продолжал я, -- для человека, мыслящего логически, связь между моими башмаками и турецкими банями, разумеется, самоочевидна, но я буду чрезвычайно признателен, если вы ее мне раскроете.

-- Ход рассуждений не так уж непостижим, милый Уотсон. -В глазах Холмса запрыгали озорные искорки. -- Иллюстрацией к несложной системе умозаключений, которой я пользовался, может послужить вопрос: кто сегодня утром ехал с вами в кэбе?

-- Не считаю еще одну иллюстрацию объяснением, -- не без едкости парировал я.

-- Браво, Уотсон! Сказано с достоинством и вполне логично. Да, так с чего мы начали? Давайте разберем сначала второй пример -- с кэбом. На левом плече и рукаве вашего пальто брызги. Если бы вы сидели на середине сиденья, вас бы, вероятно, не забрызгало вовсе или забрызгало с обеих сторон. Значит, вы сидели слева. И, значит, вы ехали не один.

-- Ну вот, теперь я понял.

-- До смешного просто, да?

-- Но бани и ботинки?

-- О, это еще примитивнее. Вы всегда завязываете шнурки одинаково. А сейчас я вижу замысловатый двойной узел, совсем не похожий на ваш. Значит, вы снимали ботинки. Кто мог завязан вам шнурки? Или сапожник, или прислужник в бане. Сапожника исключаем, потому что ботинки почти новые. Что остается? Остаются бани. Элементарно, правда? Но как бы там ни было, Уотсон, турецкие бани сослужили свою службу.

-- В каком смысле?

-- Вы сознались, что поехали туда, потому что вам нужна была встряска. Позвольте мне предоставить вам возможность встряхнутся. Что вы скажете о поездке в Лозанну, милый Уотсон, -- первым классом, все расходы оплачиваются с королевской щедростью, а?

-- Великолепно! Но зачем?

Холмс откинулся на спинку кресла и вытащил из кармана записную книжку.

-- Из всех представителей рода человеческого, -- начал он, -- самый опасный -- одинокая женщина без дома и друзей. Этот безобиднейший и даже, может быть, полезнейший член общества -неизменная причина многих и многих преступлений. Это беспомощное существо сегодня здесь, завтра там. У нее достаточно средств, чтобы кочевать из страны в страну, переезжать из гостиницы в гостиницу. И вот в каком-нибудь подозрительном пансионе или отеле след ее обрывается. Она как цыпленок, заблудившийся в мире лисиц. Если ее слопают, никто и не хватится. Боюсь, леди Фрэнсис Карфэкс попала в беду.

Я приветствовал этот неожиданный переход от общих рассуждений к частным. Холмс полистал странички и продолжал:

-- Леди Фрэнсис -- единственный потомок графа Рафтона по прямой линии. Земли в их роду, как вы, возможно, помните, наследовали сыновья. Состояние леди Фрэнсис получила небольшое, но ей достались редчайшие драгоценности старинной испанской работы -- оправленные в серебро бриллианты необычной огранки, которые она очень любила, настолько, что не пожелала оставить их у своего банкира и всегда возила с собой.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке