Тень Полярной звезды (Салли Локхарт - 2)

Тема

Пулман Филип

Филипп Пулман

Тень "Полярной звезды"

(Салли Локхарт - 2)

Тень зла... Можно ли вызвать ее на спиритическом сеансе или

запечатлеть на фотоснимке?

В мастерской "Гарланд и Локхарт" всегда оживленно - Фред

экспериментирует с новыми камерами и техникой съемок. Повзрослевшая

Салли (начало ее истории читайте в романе "Рубин во мгле")

открывает свое дело. Теперь она консультант по финансовым вопросам.

Джим пишет пьесы и работает в театре.

Но однажды Салли и ее друзья поневоле становятся детективами.

Случайные, казалось бы, события, произошедшие с каждым из них,

оказываются звеньями одной цепи. И за всеми стоит владелец компаний

"Полярная звезда". Беллман всемогущ. Он торгует смертью и создает

чудовищные "паровые ружья". С каждым шагом Салли, Джима и Фреда все

сильнее затягивает в зловещую тень "Полярной звезды".

Глава первая

Неразгаданные тайны моря

Солнечным весенним утром 1878 года паровое судно "Ингрид Линде", гордость Англо-Балтийского пароходства, исчезло в Балтийском море.

На борту парохода был груз - детали машин, а также один-два пассажира, и направлялся он из Гамбурга в Ригу. Рейс проходил без каких-либо происшествий; пароход спустили со стапелей всего два года назад, он был хорошо оснащен и вполне пригоден для морских вояжей, погода стояла тихая.

В тот день, как "Ингрид" покинула Гамбург, ее видели со шхуны, шедшей в противоположном направлении. Они обменялись приветственными сигналами. В том же районе моря, двумя часами позже, ее должны были бы увидеть с парусника, если бы "Ингрид Линде" шла намеченным курсом. Но с парусника ее не увидели.

"Ингрид" исчезла так внезапно и так бесследно, что журналистам сразу почудилось что-то столь же лакомое, как затерянный континент Атлантиды, или "Мария Селеста"* ["Корабль-призрак" - судно, таинственно исчезнувшее в Бермудском треугольнике в 1872 г., позднее обнаружено дрейфующим, без экипажа. (Здесь и далее примеч. пер.)], или знаменитый "Летучий голландец". Они ухватились за тот факт, что на борту находились президент Англо-Балтийского пароходства с женой и дочерью, и заполнили газеты рассуждениями о том, что могло стать причиной первого морского путешествия малютки дочери; или о том, что дочь была отнюдь не малюткой, а молодой восемнадцатилетней леди, страдающей таинственной болезнью; что судно было проклято бывшим матросом; что груз состоял из смертельной смеси взрывчатых веществ и спирта; что в кабине капитана стоял идол, амулет из Конго, который он выкрал у одного африканского племени; что в этой части моря время от времени неожиданно возникает совершенно непредсказуемый гигантский водоворот, который увлекает корабли в чудовищную воронку к самому центру земли, - и так далее и тому подобное.

История эта получила широкую огласку. Время от времени ее вновь извлекали на свет писатели, специализировавшиеся на книжонках, вроде "Кошмарные тайны морских глубин".

Но, не имея фактов, даже самые изобретательные журналисты, в конце концов, выдыхаются, в этом же случае фактов не было вовсе - просто шел пароход своим курсом, а минуту спустя он исчез, - и не осталось ничего, кроме яркого солнца и пустынного моря.

Несколько месяцев спустя холодным утром в дверь офиса в финансовом сердце Лондона постучала старая леди. На двери офиса значилось: "С. Локхарт, консультант по финансовым вопросам". Голос - женский голос - произнес: "Войдите!", и старая леди переступила порог.

С. Локхарт - буква "С" означала "Салли" - встала из-за заваленного бумагами письменного стола; это была на редкость привлекательная молодая особа лет двадцати двух, блондинка с глубокими карими глазами.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора