Священный Манускрипт

Тема

Ершов Юрий

Юрий Ершов

(Р. Шекли)

Посадочный челнок сделал три круга над зданиями космопорта. На первый взгляд, все было в полном порядке.

-Я назову ее Самородок, - воодушевлено сказал Крюгер, имея в виду планету - крошечный, серый шарик, окруженный тонким слоем воздушной атмосферы. - Но в каком состоянии находятся роботы после стольких лет бездействия? Если заржавели и валяются по углам - я прогорел.

Действительно, приобретая эту планету, Крюгер сильно рисковал.

Прежние хозяева вылетели в трубу, не сумев достойно организовать предприятие по добыче ринодиума - отличнейшего топлива для современных конвертеров энергии.

Шахтовое оборудование было закуплено, смонтировано и исправно выдавало на поверхность порядочное количество чистейшего ринодиума. Владельцы шахты перессорились из-за прибылей. Судебное разбирательство продолжалось двадцать лет. Целых двадцать лет простаивало дорогостоящее оборудование, включающее в себя шестьсот надежнейших роботов серии ШИК-34. Целых двадцать лет на территорию космопорта, опечатанного судебным исполнителем, не ступала нога человека.

Сегодня никто не знал, в каком состоянии находится шахтовое оборудование... Разумеется кроме продавцов. Но они тщательно скрывали свои знания.

Под трапом посадочного челнока обнаружился Управляющий. Робот серии ШИК-34 ничуть не заржавел. Напротив - его корпус блестел, шарниры мягко скользили по свежей смазке, зрачки горели ярким огнем.

Управляющий внимательно изучил документы, подтверждающие право владения шахтой и планетой целиком.

-Поздравляю с покупкой, Хозяин, - наконец проговорил он.

Крюгер хлопнул ладонью по железному плечу робота:

-И что, все машины в таком отличном состоянии?

-Все, Хозяин. Работа идет. Мы самостоятельно построили ремонтный, металлургический, жидкостный и цех антикоррозийной обработки металлов, вежливо ответил Управляющий. - Мы чтим священные строки Манускрипта.

Крюгер не понял смысла последней фразы.

-Настали новые времена! Немедленно собирай Бригадиров и Координаторов, начнем совещание, обговорим стратегию добычи ринодиума.

-Не могу, Хозяин, - неожиданно заявил Управляющий. - Сегодня никто не работает. У нас праздник - День Конвертера, который отмечается спустя десять суток после Дня Размагничивания и за двенадцать - до Дня Горячего Масла.

-Чего?

К гигантскому бочонку главного конвертера тянулась длинная очередь роботов - Копателей, Дробителей, Грузчиков, Ремонтников, Бригадиров, Координаторов серии ШИК-34. Ни один из них не выглядел неисправным.

-Куда все идут? - полюбопытствовал Крюгер.

-Совершают паломничество к Конвертеру, Хозяин, - объяснил Управляющий.

-А! Так они просто подпитывают индивидуальные энергоемкости!

-Нет, Хозяин, никакой подпитки. Мы совершаем торжественный акт, обозначенный в Манускрипте как Зарядка.

Разумеется это было одно и то же. Крюгер цинично усмехнулся, но не стал оскорблять чувства верующих:

-Знаешь что... Я хотел бы посмотреть на это ваше... В смысле Манускрипт.

Человек и робот спустились в шахту на тягаче-электроходе. Туннель, который казался бесконечным, закончился в громадной пещере.

Свет прожекторов концентрировался на широкой, шлифованной глыбе пирита, отражался от стеклянного куба, водруженного на камень.

Управляющий остановил тягач, спрыгнул на пол - отполированный, блестящий, словно лед. И благоговейно произнес:

-Святыня

Крюгер оперся на глыбу... и расхохотался.

Под стеклом на великолепной, хорошо промасленной бумаге, среди хромированных гаек и никелированных болтов лежала потрепанная, толстенькая книжица, вероятно забытая рабочими, собиравшими роботов...

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке