Сложное поручение

Тема

Баруздин Сергей Алексеевич

Сергей Алексеевич Баруздин

В годы войны был у меня товарищ. Мы шутя называли его звероводом. Это потому, что по профессии он зоотехник, работал раньше в зверосовхозе. Ну, а на фронте, в нашем артиллерийском дивизионе, он был разведчиком. Очень гордился наш зверовод своей военной профессией. И верно, лихим разведчиком он был!

Мы стояли на окраине большого немецкого города, когда нашего зверовода неожиданно вызвал к себе командир дивизиона.

- Вы были до войны зоотехником? - с ходу спросил он.

- Так точно!

- И работали в зверосовхозе?

- Так точно. Выращивал соболей и серебристых лисиц.

- Отлично! - сказал командир. - Берите мою машину и немедленно отправляйтесь к коменданту города. Он ждёт.

Ничего не понимая, зверовод спросил:

- А разрешите узнать, товарищ майор, зачем?

- Там узнаете, - сказал майор, сдерживая улыбку. - Торопитесь!

Прибыл зверовод к коменданту города - молодому подполковнику.

Комендант задал ему те же самые вопросы, а потом сказал:

- Очень хорошо. Есть поручение. Немедленно отправляйтесь в зверинец и берите бразды правления в свои руки. Я подписываю приказ о вашем назначении комендантом зверинца. Даю в ваше распоряжение роту солдат. Обеспечьте животных едой, накормите всех до одного, а то они кричат там с голоду. Немцы их уже дня четыре не кормили. И ещё одно, самое сложное. Там есть бегемот. Его ранило осколком в спину. Надо немедленно оказать ему помощь...

- Но простите! - взмолился зверовод. - Я же зоотехником был, с лисами дело имел, но никогда...

- Я до войны тоже никогда не был комендантом города, - перебил его подполковник. - Музыку преподавал в школе. А сейчас приходится. Выполняйте! И в случае чего беспокойте меня. Смотрите, чтобы ни одна зверюга не пропала!

Хочешь не хочешь, а приказ пришлось выполнять. Явился зверовод на место новой службы и ужаснулся. Хоть и небольшой зверинец, а хлопот полон рот. Тигр, два медведя, обезьяны, птицы - все ревут и галдят, еду просят. В бассейне голодные тюлени мечутся. Испуганные олени и горные козлы по дорожкам зверинца бегают. А тут ещё раненый бегемот! Плавает бедняга в воде, вздымая волны, и от боли орёт так, что хоть уши затыкай.

Принялся зверовод за работу. Сначала самое сложное сделали: накинули на бегемота канат, зацепили, подтащили его к решётке и тут связали. Теперь можно и рану промыть, залить её йодом и наложить швы. Рана не очень серьёзная, а кожа у бегемота толстая-заживёт!

Пока часть солдат возилась с бегемотом, другая ловила разбежавшихся животных да корм для них доставала. Приближался вечер. Насытившиеся звери немного успокоились.

Настал час нашего отъезда. Зверовод, обрадованный тем, что справился с порученным заданием, прибежал к коменданту города.

- Разрешите, товарищ подполковник, ехать со своими? - попросил он.

- Нет! Так дело не пойдёт, - сказал комендант. - Оставайтесь на месте до тех пор, пока мы не найдём сведущих в "зверином" деле людей. Я уже послал запрос. А потом вы догоните своих.

- Да понимаете, - взмолился зверовод, - стыдно мне! Этот бегемот за мной неотступно ходит, ну как поросёнок какой. Ребята смеются. Ведь я разведчик всё же, а тут бегемот...

- Ничего! - улыбнулся комендант. - Придётся потерпеть! Выполняйте!

Так мы и уехали без нашего зверовода. А догнал он нас лишь через две недели возле Эльбы.

Первым делом явился к командиру дивизиона:

- Разрешите доложить, товарищ майор! Ваш приказ выполнен. Зверинец в полном порядке. Потерь нет. Бегемот здоров!

- Благодарю за службу! - весело сказал командир.

- Служу Советскому Союзу! - ответил наш товарищ.

С того дня так и стали мы звать нашего зверовода комендантом бегемота.

1961

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке