В лето 2450 от Р X

Тема

Азимов Айзек

Айзек Азимов

Перевод В. Ковалевского, Н. Штуцер

Меж полуночью и восходом, когда сон

не приходит и все старые раны начинают

ныть, мне нередко является кошмарное

видение будущего мира, где живут

миллиарды людей и каждый из них

пересчитан и перенумерован, где нельзя

обрести ни искры гениальности, ни одного

неординарного ума, ни единой яркой

личности на всем битком набитом земном

шарике.

Дж. Б. Пристли.

- Он согласился поговорить с нами, - сказал Альварес, когда из дверей появился второй мужчина.

- Отлично, - ответил Бантинг, - давление общественного мнения неизбежно должно на него подействовать. Странный тип. И как ему удалось избежать процесса генетической адаптации, ума не приложу. Но говорить с ним будете вы. Меня он раздражает, я даже забываю о вежливости.

Они свернули в коридор, по которому проходила Административная Тропа и где, как обычно, народу было совсем немного. Можно было воспользоваться двигающимися дорогами, но идти было недалеко - всего мили две, а Альварес обожал пешие прогулки, так что Бантинг не стал спорить.

Высокий и худощавый Альварес обладал той атлетической фигурой, которая бывает у человека, стремящегося побольше упражнять мускулатуру, человека, повседневно пользующегося, например, лестницами и пандусами, что подводило его почти к тому пределу, за которым его самого уже можно было обвинить в импульсивном характере. Бантинг, более мягкий и округлый, избегал даже ламп солнечного света, а потому был очень бледен.

Бантинг меланхолично заметил:

- Надеюсь, нас двоих будет достаточно.

- Думаю, да. Мы же намерены сохранить это дело в рамках своего сектора, если такая возможность представится.

- Вот именно! Вы знаете, я все время думаю: почему это должно было случиться именно в нашем секторе? Пятьдесят миллионов квадратных миль семисотого уровня жизненного пространства, и вот - на тебе! Именно в нашем жилом блоке!

- Да, можно сказать, выделились, хотя и в довольно неприятном аспекте, - отозвался Альварес.

Бантинг недовольно фыркнул.

- Но нам с вами это может оказаться на руку, - тихонько добавил Альварес, - особенно если мы сумеем уладить дело без шума. Мы ведь тогда достигнем пика. Достигнем конца. Достигнем цели. Все человечество достигнет. А добьемся этого мы с вами!

Бантинг тут же просветлел:

- Вы полагаете, они могут взглянуть на дело с такой точки зрения?

- Надо позаботиться о том, чтобы случилось именно так.

Их шаги были почти не слышны благодаря пластиковому покрытию на мелко дробленом гравии дорожки. Они проходили пересечения с другими коридорами и видели огромные толпы людей на двигающихся дорогах. Почти повсеместно ощущался легкий запах многочисленных разновидностей планктона. Однажды, почти инстинктивно, они почувствовали, что где-то над ними далеко вверху находится начало одного из гигантских трубопроводов, засасывающих воды океана в глубь города, а где-то поблизости, согласно правилу симметрии, наверняка находится другой, не менее гигантский трубопровод, который далеко-далеко внизу сбрасывает в океан городские стоки.

Целью путешествия Альвареса и Бантинга было жилое помещение где-то на задворках главного туннеля, но казавшееся отличным от тысяч таких же жилищ, мимо которых они проходили. Здесь присутствовало нечто, создававшее трудно уловимое, но тревожное ощущение пространства - вероятно, потому, что по обеим сторонам от двери на протяжении нескольких сот футов стена была совершенно сплошной. И еще тут чем-то пахло.

- Чувствуете? - пробормотал Бантинг.

- Мне уже приходилось с этим встречаться, - ответил Альварес. Нечто нечеловеческое.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке