Пригоршня праха

Тема

...И я покажу тебе нечто отличное

От тени твоей, что утром идет за тобою,

И тени твоей, что вечером хочет

подать тебе руку:

Я покажу тебе ужас в пригоршне праха.

Т.С. Эллиот

"Бесплодная земля"

ГЛАВА ПЕРВАЯ

DU COTE DE CHEZ BEAVER

{"В сторону Бивера" (франц.) - перефраз названия романа М. Пруста

"Du cote de chez Swann" (франц.). (Здесь и далее примечания

переводчика.)}

- А жертвы были?

- Слава богу, нет, - сказала миссис Бивер, - только две горничные сдуру

выбросились через стеклянную крышу на мощеный дворик. Им ничего не угрожало.

Боюсь, что пожар так и не добрался до спален. Но без ремонта им не обойтись:

там все покрыто копотью и насквозь промокло:уних,ксчастью,оказался

старомодный огнетушитель, который портит решительно все. Так чтожаловаться

не приходится. Главные комнаты выгорели дотла, но все было застраховано Надо

добраться до них пораньше,покаихнеперехватилаэтастервозамиссис

Шаттер.

Миссис Бивер, грея спину у камина, поглощаласвоюежеутреннююпорцию

простокваши. Она держала картонный стаканчик под самым подбородкомижадно

хлебала простоквашу ложкой.

- Господи, какая гадость. Я бы хотела, чтоб ты приохотился к ней, Джон.

У тебя последнее время такой усталый вид. Не знаю, как бы я продержалась без

простокваши.

- Но, мамчик, я ведь не так занят, как ты.

- Это правда, сын мой.

Джон Бивер жил с матерью в доме на Сассекс-гарденз, куда онипереехали

после смерти отца. Дом этот не имел ничего общего с теми суровоэлегантными

интерьерами, которые миссис Бивер создавала для своих клиентов. Он был набит

непродажной мебелью из двух больших домов, не претендующей на принадлежность

ни к одному определенному стилюименеевсего-кнынешнему.Предметы

получше, а также те, которые были дорогимиссисБиверпосентиментальным

соображениям, стояли в Г-образной гостиной наверху.

Бивер являлся обладателемтемноватоймаленькойгостиной(напервом

этаже, за столовой) и отдельного телефона. Пожилая горничная приглядывала за

его гардеробом Она же вытирала пыль,начищала,поддерживалавпорядкеи

симметрии стоявшую на письменном столеинакомодеколлекциюмрачныхи

громоздких предметов, украшавшихпреждетуалетнуюкомнатуегоотца;не

знающие сносу подарки к свадьбе и совершеннолетию, одетые в слоновую кость и

бронзу, обтянутые свиной кожей, граненыеиоправленныевзолотодоспехи

дорогостоящей мужественности эдвардианских времен - фляги для бегов ифляги

для охоты, ящики для сигар,банкидлятабака,высокиесапоги,вычурные

пенковые трубки, крючки для пуговиц и щетки для шляп.

В доме было четверо слуг, все женщины, ивсе,заисключениемодной,

пожилые.

КогдаБивераспрашивали,почемуонживетздесь,анепоселится

отдельно, он иногда отвечал, чтоматеритаклучше(несмотрянавсюее

занятость, ей было бы тоскливо одной), а иногда, что он экономит на этомпо

меньшей мере фунтов пять в неделю.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке