Выбери себе Вселенную

Тема

Шоу Боб

Боб Шоу

Перевел с английского Александр ЖАВОРОНКОВ

Артур Брайант в нерешительности стоял перед неприметной лавчонкой, которая располагалась всего в сотне ярдов от Шестой авеню. Из единственного окна, задернутого тяжелыми шторами, струился столь тусклый свет, что в сгущающихся декабрьских сумерках было неясно, открыто заведение или нет. В правом нижнем углу окна виднелись маленькие бронзовые буквы:

Корпорация

ИЗМЕНЕНИЕ РЕАЛЬНОСТИ

Помедлив, Брайант толкнул дверь и вошел.

За большим письменным столом у входа сидел смуглый молодой человек в темном деловом костюме из дорогого шелка. Табличка на его столе гласила: "Т. Д. Марзиан, заведующий отделением".

- Добрый день, сэр, - приветствовал Брайанта молодой человек. - Что вам угодно?

- Я... Мне бы кое-что выяснить, - выдавил Брайант, с любопытством оглядываясь. За столом поменьше - пухлая девица с коротко остриженными темно-каштановыми волосами, на полу - ворсистый мягкий ковер, на стенах строгого рисунка шелк, льющаяся из неизвестного источника мягкая успокаивающая музыка... Эту приемную от тысяч близнецов-приемных других компаний и корпораций отличала лишь одна деталь - серебристый диск размером с канализационный люк на ковре между столами.

- Рады вам помочь, сэр, - взглянул на него Марзиан. - Что желаете узнать? Брайант, откашлявшись, спросил:

- Вы на самом деле переносите людей в другие миры, в созданные по их заказу реальности?

- Да, таков наш бизнес. - Губы Марзиана раздвинулись в легкой, ободряющей улыбке. - Нашему клиенту достаточно сформулировать свои запросы, и если они не совсем уж абсурдны, то мы непременно разыщем среди бесчисленных альтернативных реальностей Вселенную его грез.

- А процесс переноса?.. Он не болезнен? Не связан с риском?

- Что вы! Наш абсолютно надежный Преобразователь Вероятностей действует мгновенно и совершенно безболезненно.

- Звучит вроде заманчиво. - Брайант вздохнул.

- Именно, сэр. - Марзиан кивнул. - Наши услуги действительно стоят каждого заплаченного клиентом цента. Какие параметры желаете задать вы?

Покосившись на пухленькую девицу, Брайант повернулся к ней спиной и, понизив голос, пробормотал:

- Знаете ли?.. А нельзя ли?..

- Не стесняйтесь, сэр. Нам приходилось сталкиваться с таким множеством самых причудливых требований, что теперь нас ничем не удивишь. К тому же гарантирую, что услуги корпорации совершенно конфиденциальны.

- А вы можете?.. Можете перенести меня в такую действительность, где бы я... Э-э-э....Где бы я был самым сильным человеком?

Робость Брайанта легко объяснялась. Даже в ботинках на высоком каблуке он едва-едва достигал пяти футов четырех дюймов, остальные же его физические данные были под стать росту. Брайант замер, со страхом ожидая реакции заведующего, но тот, не выказав и намека на насмешку, заговорил с непринужденной доверительностью:

- Не предвижу ни малейших затруднений, сэр. А знаете, на мгновение мне показалось, что вы потребуете что-нибудь действительно сложное.

Брайанта захлестнул поток грез.

"Весь первый месяц у меня будет на дню не меньше пяти красоток. Потом перейду к более размеренному образу жизни - не больше двух-трех женщин в день..."

- Что ж, дело за малым, - прервал его мечты Марзиан. - За оплатой наших услуг.

- И сколько же с меня причитается?

- Сто тысяч долларов.

- Ого!

- Цена может показаться вам непомерно высокой, но уверяю, что запуск Преобразователя Вероятностей стоит недешево. К тому же наша корпорация предоставляет вам Тройной шанс. Иными словами, вам гарантирована возможность не единожды, а трижды изменить действительность.

- Да?.. - К Брайанту вернулись прежние сомнения.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора