Смерть - моя тень

Тема

Кварри Ник

Ник Кварри

"Джейк Барроу"

Глава 1

Каждый полицейский, встречавшийся со мной в это нескончаемое утро, вел себя так, словно уже видел меня распростертым на столе в мертвецкой.

Даже лейтенант Флинт, который освободил меня незадолго до полудня, казался озабоченным - а Флинт не числится среди моих друзей.

- Единственная возможность для вас выжить - это быть твердым, - сказал он тихо, избегая встречаться со мной взглядом. Потом добавил: - Желаю удачи!

- В чем вы меня обвиняете? Я не убивал сына Лека!

- Я и не думаю, что вы совершили преступление, - Флинт откинулся на спинку кресла и посмотрел мне прямо в лицо. - Очевидно, это явилось результатом законной самозащиты.

- Я вообще не убивал его, - сказал я и заерзал в кресле, стоящем перед его письменным столом. - Ни в результате законной самозащиты, ни по какой другой причине.

- Что ж, возможно, и не убивал... - тон, каким были сказаны эти слова, явно свидетельствовал о том, что Флинт был убежден в этом. - Во всяком случае, я вас не задерживаю...

- Но считаете, что в вашей камере я буду в большей безопасности?

Мое замечание явно задело его, но он не показал этого. Разве можно обижаться на того, кто скоро покинет этот мир?

- Мы могли бы понаблюдать за вами, - предложил он спокойно.

- Вы так сильно заботитесь обо мне?

- О'кей! Если вы сами не дорожите своей шкурой... - Флинт вздохнул и уставился на мое левое ухо. - Возможно, вам все же лучше на какое-то время исчезнуть.

- Вы хотите сказать: навсегда? Исчезнуть, сменить имя, провести остаток своих дней в тревоге, все время валясь с ног от желания заснуть? Нет, благодарю покорно!

Флинт снова вздохнул.

- У вас плохой характер, Барроу. И в этом - ваше несчастье. Хотите добрый совет?

- Не очень.

Он пожал плечами, но не обиделся.

- Если вам понадобится помощь, можете рассчитывать на меня.

Хотя он произнес эти слова без тени улыбки, я отреагировал на них правильно:

- Рассчитывать на вас в каком случае? В случае моих похорон?

Флинт лишь с трудом сохранил невозмутимость.

- Что ж, хорошо. Похоже, мое предупреждение на вас не действует, Барроу. Сейчас мы одни в этом кабинете, и я могу говорить откровенно. Не забывайте, что вы в любой момент можете лишиться лицензии частного детектива, но лицезреть вас мертвым мне все равно удовольствия не доставит.

- Вы задержите Лека, когда меня убьют? Возможно, я и ошибаюсь, но думаю, что Лека лично устранил не менее дюжины человек, ставших на его пути, когда он делал карьеру в мафии. И потом: откуда появилась эта контрабанда, наркотики? Ваши парни не могли бы обвинить его в одном из этих преступлений?

- Это не так-то просто сделать, - ответил Флинт.

- Разумеется! Ну, хорошо, не будем об этом... - незачем было изливать на Флинта свою злость. Он совсем не виноват, что я оказался в таком положении. - Вы храбрый человек. Флинт. Я знаю, вы сделаете все, что сможете... То, что политиканы позволят вам сделать.

Я закурил сигарету. Выпущенное мною облако дыма окутало настольную лампу, стоявшую на столике Флинта, но вскоре было развеяно потоком свежего воздуха из открытого окна.

В дверь постучали. Вошел полицейский с желтым пакетом внушительных размеров. Он положил пакет на стол и окинул меня точно таким же взглядом, каким смотрели раньше другие полицейские после того, как единственный сын Лека был найден мертвым.

Заботливость полиции трогала меня до глубины души, но не могла уменьшить моего нервного напряжения.

Полицейский снова перевел взгляд на Флинта.

- Фрэнк Лека и несколько его людей болтаются здесь перед входом.

Флинт потер лоб.

- Что они делают?

- Ничего. - Полицейский снова взглянул на меня. - Думаю, что ожидают...

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке