Сумасшедший

Тема

Бирюк Александр

Александр БИРЮК

Целый месяц уже минул с того памятного дня, когда в газетах появилось сообщение о гибели американской экспедиции на Марс. Вернее, напрямую о гибели не говорилось, речь шла лишь о потере связи с ракетой, которая находилась на полпути к Марсу. Но в момент потери связи астрономы зафиксировали яркую вспышку именно в той части неба, где по расчетам должна была находиться ракета.

Вспышка - это еще не доказательство, но несмотря на попытки придать сообщениям оптимистический тон, можно было понять, что ни ракеты, ни космонавтов Земля больше не увидит. Посылать спасательный корабль к обломкам - значило зря стараться. Наверняка обломки рассеяло взрывом во все стороны, а современная ракетная техника еще не достигла того уровня, чтобы метаться по огромному пространству и искать классическую иголку в стоге сена. Это было немыслимо, и поэтому американцы утешали весь мир и, в первую очередь себя, тем, что если космонавты все-таки живы, то в течение двух месяцев - столько позволяла расчетная автономность корабля - можно надеяться на то, что они наладят радиостанцию и выйдут на связь.

Конечно, это трагедия, но тогда она лично меня особенно не тронула. Они знали, на что идут, рассуждал я, и потому гибель космонавтов для меня была не более ужасна, чем, например, смерть электрика от тока. Вполне профессиональная смерть! Но у космонавта в этом смысле имеется очевидное преимущество - ведь погибший электрик далеко не всегда становится героем человечества. Так что, поразмышляв на эту тему еще некоторое время, я отложил газету и занялся своими обыденными делами.

Я работал грузчиком на большом заводе, а перед началом смены у грузчиков всегда есть свободный часок для того, чтобы прийти в форму, покурить, поболтать, а кой-кому и вздремнуть после бессонной ночи.

В то памятное утро все дружно принялись обсуждать подробности гибели американской экспедиции. Несмотря на разницу в интересах, всех одинаково волновали космические тайны и трагедии. Никто не прилег вздремнуть - все размахивали руками и газетами, домысливали детали происшествия, делали выводы и яростно спорили друг с другом.

- Так им и надо! - выкрикивал со своей скамейки Дед Карло. - Бог их и наказал. Предлагали же совместно лететь! Не пожелали господа американцы с нами дело иметь - получите по заслугам!

- Думай, что мелешь, Дед! - возразил Коротышка Павлик. - Станет Бог за нас, безбожников заступаться!

- А он не делит на безбожников и божников! - орал Карло. - Он делит по справедливости!

С ними был несогласен беспокойный лысый грузчик по прозвищу Профессор.

- Чушь все собачья! - жестко отрезал он. - Метеор их накрыл, и дело с концом.

- Правильно! - поддержал его Павлик, дымя уже третьей за утро папиросой. - Разве все и так неясно? По собственной неосторожности взорваться они не могли, в этой ракете наверняка сидели парни помозговитей нас всех вместе взятых. И уж наверное их техника безопасности - не чета нашей!

В закутке притаился молодой, но уже по-старчески мнительный Профиль. Вообще-то его звали Павликом, но, так как один Павлик уже имелся, то среди нас право на свое имя он потерял. Профиль сидел с газетой в руках и слушал высокоученые споры своих коллег.

А вскоре в раздевалку заявился один из многочисленных наших начальников и погнал нас всех наконец на работу. Первым выскочил Коротышка Павлик, за ним потянулись остальные; мы с Профилем замыкали шествие.

- Ты что это такой угрюмый сегодня? - спросил я его, когда мы вышли на хозяйственный двор, где уже ожидали готовые под погрузку автомобили.

Профиль пожал плечами.

- Жалко... - после некоторого молчания ответил он. - Да и обидно.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора