Который час

Тема

Азимов Айзек

Айзек Азимов

Перевод c английского А.Шаров

После обеда все закурили сигары, и Холстед сказал:

- Во время наших встреч мы неизменно занимались разгадкой преступлений, и не без успеха. Но нам так и не удалось раскрыть ни одного убийства!

- Где же мы его возьмем? - пожал плечами Рубин.

- Неужели никто из нас ни разу не сталкивался с загадочным преступлением?

Ответом ему было молчание, которое в конце концов нарушил Марио Гонзало:

- Три года назад убили мою сестру. В ее квартиру вломились налетчики, скорее всего, наркоманы. Хотели найти деньги, но, к несчастью, сестра оказалась дома, и ее убили.

- Их поймали?

Гонзало болезненно поморщился.

- Нет, конечно. Полиция ничего не смогла сделать. Такое случается сплошь и рядом.

- Наверное, вам тяжело говорить об этом, - промолвил Холстед.

- Ничего, я расскажу, что мне известно. Я просыпаюсь ровно в восемь утра. Видимо, у меня внутри есть биологические часы. Неважно, во сколько я лег, неважно, какой день недели. Даже в воскресенье, когда мне не надо никуда спешить, я все равно просыпаюсь в то же самое время. - Гонзало умолк, погрузившись в раздумье, но затем взял себя в руки и продолжил:

- В ту ночь я спал очень плохо. В полночь включил было телевизор, решил посмотреть новости, но тотчас выключил: ничего хорошего все равно не увидишь. Часов до четырех утра я метался и ворочался, потом забылся, а в восемь встал и, невыспавшийся, поплелся на кухню готовить завтрак. И тут раздался телефонный звонок. В восемь утра в воскресенье! Разумеется, в такое время звонить могли только родственники.

- Кто же это решился потревожить вас? - осведомился Дрейк.

- Алекс, муж моей сестры Марджори. Он извинился, что звонит так рано, и спросил, который час. "Десять минут девятого", - ответил я, сверившись с часами. Алекс признался, что поругался с Мардж и хотел бы приехать ко мне. Я разрешил, и спустя десять минут он уже сидел у меня на кухне. А Мардж осталась дома одна...

- Видимо, когда налетчики позвонили, она решила, что вернулся Алекс, и, не спрашивая ни о чем, открыла дверь, - подал голос Трамбулл. - Ведь замок не взломали?

- Нет.

- Восемь утра - не лучшее время для налета, - заметил Дрейк.

- Им безразлично, который час, если нужны наркотики.

- И что же произошло дальше? - спросил Дрейк.

- Алекс жаловался на жену, а я убеждал его не принимать все так близко к сердцу. Думал, он успокоится и отправится восвояси, но тут телефон зазвонил снова. Это были полицейские.

- А как они догадались, где Алекс? - удивленно спросил Холстед.

- Они не догадались. Просто позвонили мне, как ее брату, и сообщили об убийстве. Мы с Алексом поехали опознавать труп... Алекс очень расстроился: ночью у них с Мардж вышла шумная ссора, соседи могли слышать. А в убийстве жены, как известно, первым делом подозревают мужа. Разумеется, я сообщил полицейским, что Алекс приехал ко мне двадцать минут девятого, и с тех пор мы не расставались. А убийство совершили в девять часов.

- Откуда такая точность? - спросил Дрейк.

- Соседи слышали шум, потом женский крик. Это произошло в девять утра. Полиция сняла с Алекса все подозрения, и он тотчас нализался до чертиков. Спустя неделю Алекс бросил работу: все казнил себя за то, что ушел из дома, и в конце концов совсем раскис. Вот и вся история.

Снова воцарилось молчание. Наконец, Холстед проговорил:

- Итак, мы исходим из предположения, что Мардж убили проникнувшие в квартиру наркоманы. А что, если убийца - кто-то другой? Что, если и мотив совсем иной?

- И кто же это мог быть? - недоверчиво спросил Марио.

- А вдруг у нее появились враги? Или случай связан с деньгами? принялся развивать свою мысль Холстед.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке