Галактический святой

Тема

Ван Вогт Альфред

А. Э. ВАН ВОГТ

Перевод с англ. И. Пигулевской

Когда Леонард Ханли шел по коридору звездолета "Колонист-12", он услышал отрывок из разговора двух женщин. Одна из них говорила:

- Узнав о наших трудностях, он явился с другого конца Галактики. Вы же, наверное, знаете, что для путешествий в космосе ему не нужен космический корабль...

Ханли не стал останавливаться. Он был настроен скептически и к тому же раздражен. Сам он узнал о прибытии Марка Рогана два часа назад от капитана Кренстона. В сообщении были, между прочим, такие слова: "Мы достигнем планеты Ариэль менее чем через двенадцать часов. Есть надежда, что крупный эксперт по межпланетным связям из Космического Патруля придет к нам на помощь. Появление мистера Рогана будет означать, что вы и все колонисты высадитесь немедленно, не дожидаясь выяснения причин происшедшего с первыми колонистами... Корабль отправится обратно".

Последнее предложение вызвало у Ханли резкое недовольство.

"Нет уж, капитан, - подумал он, - это у вас не пройдет: высадить нас, не узнав, что случилось внизу!"

Тем временем он подошел к радиорубке и увидел, что там дежурит молодой радист по имени Фред.

- Что-нибудь есть? - спросил Ханли.

Тот небрежно повернулся. Он вел себя достаточно нагло, чтобы вывести собеседника из равновесия, но в то же время достаточно почтительно, чтобы к такому обращению нельзя было придраться.

- Все то же. Повторяют наши сообщения, - ответил он.

В начале полета Ханли пробовал уничтожить барьер между экипажем и пассажирами. По его мнению, в длительном полете не должно быть отчуждения или враждебности на корабле. Но эти попытки ни к чему не привели. Члены экипажа считали восемьсот колонистов - мужчин, женщин и детей - эмигрантами, и в их устах это было самой презрительной из всех кличек.

А Ханли, инженер, профессор университета, постепенно начинал считать экипаж одной отвратительной бандой.

Он все стоял у рубки, вспоминая разговор двух женщин о загадочном Марке Рогане.

- Мы, значит, сумели заманить Марка Рогана, - развязно сказал он.

- Это да, вам повезло!

- Когда он связался с нами?

- Вообще-то, этого не было, сэр.

- Что вы хотите этим сказать? - резко спросил Ханли. Разве в рубке дежурство не круглосуточное?

- Нет... в общем, - начал оправдываться радист, - иногда мистер Роган не вступает в прямой контакт. Ему сообщают по системе связи о возникших проблемах, и он появляется, если находит это интересным для себя.

- Он соглашается прийти, вы хотите сказать?

- Именно так, сэр.

- Спасибо, - ответил Ханли и ушел.

В нем клокотала ярость. Этот шарлатан хочет уверить всех, что является каким-то сверхъестественным существом! Надо же, ему не нужен звездолет в космосе! И он помогает, только если заинтересуется! И вдруг ярость исчезла, потому что Ханли понял: прибытие Рогана имеет очень мрачный смысл, даже зловещий. А он УЖЕ прибыл.

Хаяли дошел до своей каюты. Его жена Элеонора уже подала завтрак, но в это время по интеркому началась передача:

- "Пассажиры и экипаж, всем внимание! Корабль выходит на орбиту вокруг Ариэля. Капитан Кренстон приглашает всех в зал совещаний. Сбор через час".

Ханли очень неловко чувствовал себя, стоя в зале совещаний перед взбешенными колонистами. Сейчас даже не верилось, что они сами избрали его своим начальником. Теперь он должен убедить их в необходимости высадки, и это при том, что никто не знает, какая опасность подстерегает их на планете. Немедленная высадка была неизбежностью, с которой люди не хотели мириться.

Колонисты яростно кричали и размахивали руками, обращаясь к капитану Кренстону, стоящему перед ними на возвышении.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке