Дворцовый переворот (3 стр.)

Тема

На столе была навалена целая куча разных ножей: хлебных, с длинными лезвиями, кривых разделочных и больших мясницких. Не меньшее количество находилось за поясами или в руках собравшихся. При появлении землянина аборигены пораженно замерли. Толстяк в желтом саронге повара, отвесив челюсть, застыл в немой сцене торжественного вручения двенадцатидюймового ножа для нарезки сыра высокому одноглазому уборщику.

Ретиф бросил один-единственный скучающий взгляд на собравшихся, а затем разрешил своим глазам посмотреть в противоположный угол помещения. Беззаботно насвистывая какой-то мотивчик, он вразвалочку подошел к открытым полкам с выпивкой, выбрал крикливо-зеленую бутылку, а затем, не спеша, направился обратно к двери. Компания, затаив дыхание, следила за ним.

Когда Ретиф уже добрался до двери, та резко распахнулась ему навстречу. В дверях, глядя на него, стоял Мэгнан.

- У меня возникло дурное предчувствие,- заявил он.

- Держу пари, оно, как всегда, блестящее. Вы обязательно должны подробно рассказать мне о нем - в салоне.

- Нет. Расставим все точки над «и» прямо здесь,- отрезал Мэгнан,- Я предупреждал вас…

Голос его оборвался, когда он воспринял наконец сцену вокруг стола.

- После вас,- вежливо подтолкнул Мэгнана к дверям Ретиф.

- Что здесь происходит? - рявкнул Мэгнан. Он уставился на собравшихся и начал было обходить Ретифа, но тот попридержал его.

- Идемте,- повторил Ретиф, подталкивая Мэгнана к коридору.

- Эти ножи! - заголосил Мэгнан.- Да отпустите же меня, Ретиф! Что это вы затеяли, любезные!

Ретиф оглянулся. Толстый повар внезапно сделал неуловимый жест, и собравшиеся растаяли на заднем плане. Повар встал, вскинув руку с зажатым в ней тесаком.

- Закройте двери и ни звука,- тихо приказал он челяди. Мэгнан прижался спиной к Ретифу.

- Бе-бе-жим…- заикнулся он.

Ретиф медленно повернулся и поднял руки.

- Я не очень хорошо бегаю с ножом в спине,- ответил отстойте смирно, господин Мэгнан, и точно выполняйте все его приказы.

- Выведите их черным ходом,- распорядился повар.

- Что он имеет в виду? - забрызгал слюной Мэгнан.- Послушайте, вы…

- Молчать! - почти небрежно обронил повар. Мэгнан ошалело уставился на него, разинув рот, а потом закрыл его.

Двое слуг с ножами подошли к Ретифу и сделали знак, широко усмехаясь:

- Пошли, павлины.

Земляне молча пересекли кухню, вышли через заднюю дверь, остановились по команде конвоиров и стояли, ожидая дальнейшего развития событий. В ночном небе блистали яркие звезды, легкий ветерок шевелил в саду верхушки деревьев. За их спиной о чем-то шептались слуги.

- Ты тоже иди, Дурни,- приказывал повар.

- Да брось ты, давай сделаем это прямо здесь,- отнекивался официант.

- И потащим их вниз?

- А чего тащить-то, бросим их за ограду, всего делов-то.

- Я сказал - в реку. Вас троих и так много для пары пижонов-ненни.

- Они иностранцы, а не ненни. Мы не знаем…

- Значит, они иностранные ненни. Без разницы. Видал я их. У меня здесь на счету каждый человек, так что теперь идите и постарайтесь управиться побыстрее.

- А как насчет рослого парня?

- Этого-то? Он провальсировал на кухню и умудрился вообще ничего не заметить. Но за другим следи в оба.

Понуждаемый острием ножа, Ретиф тронулся по дорожке, двое конвоиров шли позади него с Мэгнаном, а еще один разведывал путь впереди.

Мэгнан придвинулся поближе к Ретифу.

- Послушайте,- прошептал он.- Этот парень впереди… Это, случайно, не тот тип, что уронил бокал? Вину которого вы взяли на себя?

- Он самый, спору нет. Как я замечаю, он больше не выглядит испуганным.

- Вы спасли его от серьезного наказания,- сказал Мэгнан.- Он будет благодарен; он отпустит нас…

- Прежде чем действовать, рассчитывая на это, лучше подумайте о том, как на это посмотрят вон те парни с ножами.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке