Кольцо Тритона

Тема

Де Камп Лион Спрэг

Спрэг де Камп

Глава 1

БОЖЕСТВО КОРОЛЕВСТВА ГОРГОНИЯ

Когда боги Запада собрались в зале заседаний, Дракс, тритонский бог войны, прошипел по-змеиному:

- Если мы не вмешаемся в ход событий, в следующем веке нам несдобровать.

Боги задрожали, и эта дрожь передалась Вселенной. А потом заклокотал горлом Энтигта, морской бог Горгонии, королевства столь древнего, что окуталось покровом легенд еще в те времена, когда Имхотеп строил первую пирамиду для царя Цосера. Изо рта, что прятался в бахроме щупалец, донеслись слова:

- А ты нам не скажешь, в чем истинная суть этой угрозы?

- Нет, - ответил Дракс. - Моя наука указывает лишь на то, что угроза исходит с континента Посейдонис, из королевства Лорск. Она как-то связана с одним из членов правящей семьи. Подозреваю, что здесь замешан и мой народ, но с уверенностью сказать не могу. С тех пор как это проклятое кольцо попало к царю Ксименону, он для меня недоступен.

Энтигта повернулся к Окме, богу мудрости Посейдониса, или Пусада, как его называли в древности.

- А это, коллега, уже по твоей части. Кто правит сейчас Лорском?

- Царь Забутир, его сыновья, Курос и Вакар, и их маленькие дети. Я подозреваю принца Вакара, но он находится на столь низкой ступени развития, что я не могу говорить непосредственно с ним.

Энтигта свернул щупальца.

- Если мы не способны разговаривать с этим смертным, как же заставим его свернуть с выбранного пути?

- Надо помолиться нашим богам, чтобы подсказали способ, - произнесло маленькое существо с ушами летучей мыши - бог коранийцев. Эта фраза вызвала смешки и скептические ухмылки.

- Есть еще один способ, - прошипел Дракс. - Натравить на него других смертных.

- Я возражаю, - объявил Окма. - При всех своих недостатках Вакар, принц Лорска - мой преданный почитатель, он сжег на моих алтарях много жирных волов. Кроме того, нельзя исключать, что этот порядок вещей - не что иное, как неизбежный рок, а его не под силу изменить даже богам.

- Лично я никогда не подпишусь под этой рабской философией. - Дракс высунул из пасти гибкий раздвоенный язык и повернул к Энтигте клиновидную голову. - Коллега, тебе достались самые воинственные приверженцы. Прикажи им уничтожить семью правителей Лорска, да и весь Лорск, если понадобится.

- Погоди! - встревожился Окма. - Остальные боги Посейдониса... - Он огляделся и заметил Тандилу, закрывшего все три глаза, и Лира, почесывающего свои "очки". - Необходимо посоветоваться, прежде чем обрушивать эту гибельную силу на наших...

Остальные боги, по крайней мере те, что были родом не из Посейдониса, завопили, вынуждая Окму замолчать. Последнее слово досталось Драксу:

- Кальмароголовый, не отнимай у нас время, ибо гроза близка.

* * *

В Седерадо, столице Огуджии, что в Гесперидах, королева Порфия не пожелала покинуть своих покоев. Блеск смарагдов в прическе подчеркивал ночную мглу ее волос, а глаза были зеленее изумрудов. В этот час она держала совет со своим министром Гаралем. Невысокий, плотный и лысый, он, казалось, излучал добродушие и уверенность в себе. Но это впечатление было обманчивым.

Гараль развернул папирусный свиток и сказал:

- Так-так, государыня. Твой отказ выйти замуж за короля Зиска не подлежал обсуждению. Зачем же уделять внимание таким пустякам, как его нынешние три супруги и четырнадцать наложниц?..

- Пустякам! - воскликнула королева Порфия, выглядевшая для вдовы слишком молодо. - Пока Ванчо не стал богом... по крайней мере, пока этот толстый неряха позорил наш двор, он принадлежал мне. Я не желаю выйти замуж за одну семнадцатую мужчины, будь он хоть царем всех царей.

- За одну восемнадцатую, - поправил Гараль. - Но...

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке