Уязвимое место

Тема

Каттнер Генри

Генри Каттнер

Совсем необязательно, чтобы инопланетяне были настроены по отношению к пришельцам либо дружелюбно, либо враждебно: они могут доставить немало неприятностей, заняв нейтральную позицию ТИРКЕЛЛ с отвращением зачерпнул ложкой холодные бобы.

- Ну что, так и будем жить впроголодь, питаясь холодными бобами? - его круглое лицо было мрачным.

Капитан Руфус Мэн вздохнул, перевел взгляд с тарелки на затянутый прозрачной пленкой люк космолета "Добрая воля" и промолчал. Бертон Андерхилл, который выполнял на корабле обязанности помощника, натянуто улыбнулся:

- А на что, собственно, ты претендуешь? Мы ведь не можем тратить горючее. Его и так еле хватит до Земли. Поэтому - или холодные бобы, или ничего.

- Скоро будет одно - "ничего", - угрюмо произнес Тиркелл. - Мы промотались. Ухлопали целое состояние на разгульную жизнь.

- На разгульную жизнь! - прорычал Мэн. - Мы же отдали почти все наши запасы венерианам.

- Так они же кормили нас... Весь месяц, - напомнил Андерхилл. - Теперь у них и кусочка не выманишь. Чем мы им не угодили?

Он умолк. Отстегнув пленку, в космолет вошел приземистый индеец с крючковатым носом на бронэово-красном лице.

- Что-нибудь нашел, Майк? - спросил Андерхилл. Майк Парящий Орел швырнул на стол полиэтиленовый мешок.

- Шесть грибов. Не удивительно, что венериане используют гидропонику. Только грибы могут расти в этой проклятой сырости, да и те в большинстве ядовитые.

- Где Бронсон?

- Просит милостыню. Но я уверен - ему не подадут ни фала... А вот и он сам.

- Ни о чем не спрашивайте, - прошептал вошедший Бронсон. - Подумать только! Я выклянчиваю вонючий фал у какого-то ублюдка с железным кольцом в носу!

- Сочувствую, - сказал Тиркелл. - Но тебе все-таки удалось раздобыть хоть два-три фала?

Бронсон испепелил его взглядом.

- Меня спросили, принадлежу ли я к Гильдии Нищих! На этой планете даже бродяги обязаны состоять в профсоюзе!

- Нет, Бронсон, это не профсоюзы и не гильдии. Таркомары гораздо могущественней и куда менее принципиальны.

- Верно, - согласился Тиркелл. - Если мы не вступим в какой-нибудь таркомар, нас никто не наймет на работу. А членами таркомара можно стать, только уплатив вступительный взнос - тысячу софалов.

- Нам позарез нужно что-то предпринять, - сказал Мэн, раздав сигареты. Венериане не хотят снабжать нас продуктами. Но они могут, они даже обязаны, согласно своим законам, продать их нам.

- Да-а, - уныло произнес Майк. - Остается только раздобыть законное средство платежа. Эх, придумать бы что-нибудь...

"ДОБРАЯ ВОЛЯ" был первым космолетом, прилетевшим на Венеру с людьми. Перед отлетом на корабль погрузили запас продовольствия на год с лишним, но у венериан пищи было предостаточно. Продуктами питания их обеспечивали гидропонные установки, размещенные в подземных коридорах и пещерах. На поверхности планеты не росло ни одного съедобного растения. Животных и птиц было крайне мало, поэтому на охоту рассчитывать не приходилось.

Венериане отличались крайней консервативностью. Их вполне устраивало то, что когда-то устраивало отдаленных предков. У землян создалось впечатление, что венериане намеренно противятся любым переменам.

А прилет землян мог многое изменить.

Первый месяц все шло без сучка и задоринки. Венериане щедро снабжали землян пищей - непривычными, но вкусными кушаньями из растений, произраставших в гидропонных садах. В обмен на эти деликатесы земляне бездумно раздавали собственные продукты, угрожающе истощив свои запасы. Но пищевые продукты венериан быстро портились, и дело кончилось тем, что на космолете осталось продовольствия всего на несколько недель.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке