Клиент бога

Тема

Лем Станислав

Станислав ЛЕМ

Жил некогда в штате Коннектикут очень богатый гангстер. Ему только что стукнул восьмой десяток, и обуял его великий страх. "Может быть,- говорил он себе,- и в самом деле существует потусторонняя сила, перед которой я предстану после смерти. Тогда мне несдобровать. Умирая,- думал он,- я и так оставлю здесь все мое состояние. Не благоразумнее ли пожертвовать его церкви, а она своими молитвами добудет мне вечное спасение?"

До утра ворочался он в постели, а едва зарозовело небо, позвонил маклеру и рассказал о своих заботах.

- Но ведь это так просто: спросите у БОГА,- посоветовал маклер.

- Что? - вскипел старый гангстер.- Я к вам серьезно, а вы издеваться?

- Нисколько. Я имею в виду БОГА, то есть Бюро обслуживания грешников-атеистов- акционерное общество с ограниченной ответственностью, Норскамберленд, 1227.

- Ну, это - другое дело,- ответил гангстер, положил трубку и поехал по указанному адресу.

Директор принимал в кабинете, огромном, как ковчег. От его стола веяло благовонием, издалека доносилась органная музыка.

- Вы желаете спасения? - сказал он.- Прекрасно. Очевидно, вам подойдет что-нибудь христианское?

- Вроде того,- сказал старый гангстер.- А у вас есть и другое?

- Естественно. Позволю себе упомянуть, например, ислам и иудаизм, но они требуют обрезания...- Отпадает,- сказал гангстер.

- Прекрасно, итак, останавливаемся на христианстве. Начнем с методистов; их церкви располагают центральным отоплением и хорошей вентиляцией. У конгрегационалистов в церквах бильярдные залы и роскошные танцевальные площадки.

- Я не собираюсь танцевать,- нетерпеливо сказал гангстер.- У вас есть что-нибудь для меня или нет?

- В таком случае мы свяжем вас с протобаптистами. Если это вероисповедание не будет отвечать вашим желаниям, покорнейше просим обратиться к нам вновь; рекламации принимаем бесплатно в трехмесячный срок.

* * *

Над штаб-квартирой протобаптистов огнем сверкали окруженные серебряным ореолом буквы:

ВЕЧНОЕ ПРОСВЕТЛЕНИЕ. ТОЛЬКО У НАС.

ПОЛНАЯ ГАРАНТИЯ ОБСЛУЖИВАНИЯ

НЕПОСРЕДСТВЕННОЕ ОБЩЕНИЕ С НЕБОМ.

ВЕЛИКИХ ГРЕШНИКОВ ОБСЛУЖИВАЕМ

В ПЕРВУЮ ОЧЕРЕДЬ

О гангстере уже предупредили, и его сразу же принял сам епископ.

- Мистер епископ,- сказал гангстер,- я много сделал в жизни зла и ужасно боюсь смерти. А вдруг и правда есть что-нибудь за гробом?..

- Конечно, есть,- ласково заметил епископ,- но прошу вас, говорите.

- Я охотно пожертвую все мое состояние вашей фирме... то есть церкви, если вы гарантируете мне полное отпущение грехов.

- Понимаю,- сказал епископ,- очень хорошо. Сейчас составим соответствующий акт; наш нотариус запишет условия, а потом займемся и духовными делами.

Епископ позвонил. Через минуту в комнате появился пожилой джентльмен с двумя помощниками, одетыми во все черное. Они представили гангстеру уже составленные условия и попросили его собственноручно их подписать. Старец, снедаемый сомнением, долго вертел в руках золотое перо.

- Нет,- наконец сказал он,- мне нет спасения, мистер епископ.

- Можно поддаваться тревоге, но нельзя сомневаться,- сказал епископ,ибо милость божья не знает границ.

- Хорошо, так что же мне делать, святой отец?

- Сын мой,- сказал ласково епископ,- небо больше радуется одному раскаявшемуся грешнику, чем ста благочестивым. К тому же очень может быть, что многие поступки, которые ты считаешь греховными, на самом деле не так уж плохи.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке