Гинунгагап

Тема

Суэнвик Майкл

Майкл Суэнвик

Абигайл вошла в кабину трансляторной сети на Милосердной Матери и направилась к цилиндру Толедо в Техническом Парке Юноны. Звезды вспыхивали, тускнели и исчезали пять раз. Дорога была долгой: вокруг Солнца, на противоположную сторону Системы.

Толедо был старым коммерческим цилиндром. Теперь там жили в основном чиновники и люди свободных профессий. Абигайл не любила это место, но контракт с ЗМ был уже расторгнут, и ей была нужна работа.

Волосы на груди работника службы трудоустройства были выкрашены в белый цвет, а на ногах - в красный. Зеленая набедренная повязка и бирюзовые перстни на пальцах довершали попугаичью пестроту его облика. Пальцы его бегали по клавиатуре компьютера, выводя на монитор бесконечный поток бюрократической чепухи.

- Здорово вы это придумали, - сказал он.

- Спасибо, - отозвалась девушка.

Она небрежно согнула свою новую руку. Хорошо сделано, только слишком розовая. И слабая, конечно, но это поправимо. Абигайл приложила руку к груди. По цвету похожа на сосок. Определенно слишком розовая.

- Есть что-нибудь хорошенькое?

- Нет, - сказал служащий.

У него над ухом пронеслась колибри - едва заметное трепетание воздуха.

- Вижу, вы искали работу в колонии Проксима.

- Там полно народу, - вздохнула Абигайл. - Так что, для планетчиков ни одного места?

- Этого я не говорил, - проворчал служащий.

- О! Что это?! - Абигайл вытянула шею, чтобы рассмотреть изображение на экране. - В вашем досье появилось что-то новенькое.

- Что там?

- Сейчас прочитаю.

Цветок жимолости упал Абигайл на волосы, и девушка смахнула его рукой. Офис располагался на открытом воздухе, с живой изгородью вместо стен и решеткой вместо потолка. Чрезмерно пышная растительность старых цилиндров Пояса иногда раздражала Абигайл.

- М-м, - поднял голову чиновник. - Вас хочет нанять "Белл-Сандиа". Контракт на выполнение одного задания, с неограниченным сроком действия. Он повернул монитор так, чтобы Абигайл было видно. - Очень хорошие условия, так всегда бывает в контрактах повышенной опасности.

- Повышенная опасность? БС - это ребята, которые занимаются связью? И в чем же риск?

Служащий вызвал на монитор следующий блок информации.

- Вот! - Он постучал по экрану пальцем. - Выражения очень витиеваты, но суть в том, что им ужен испытатель в межзвездный корабль, проходящий сквозь черные дыры.

- Этого не может быть. Приливные силы...

- Увольте. Вероятно, они как-то решили эту проблему. Вопрос только в том, согласны вы или нет.

Абигайл посмотрела вверх сквозь решетку: прямо у нее над головой по вогнутой поверхности противоположной стороны цилиндра бежал извилистый ручеек. В нем плескались дети. Девушка медленно досчитала до ста, делая вид, что ей нужно время, чтобы решиться. Абигайл пристегнулась к креслу транскапсулы и кивнула технику за стеклом камеры. Он нажал пуск. Абигайл и воздух вокруг нее сковало статис-поле. Стена камеры раскрылась, как диафрагма фотоаппарата. Транслятор снова исполнил привычный уже технологический фокус - лишил ее инерции и придал скорость, близкую к скорости света. Звезды ярко вспыхнули, а солнце потускнело. Абигайл глубоко вздохнула и...

...оказалась в приемной камере. Относительность украла у нее почти все время перелета, оставив от него какую-то жалкую кроху.

Девушка отстегнула ремни и побежала к стоянке паромов. Пилот парома встретил ее улыбкой и сразу уткнулся в свои приборы Он был молод, по груди и бедрам проходили полосы коричневатой косметики, которые были лишь немного темнее его кожи. Сетчатый жилет на пилоте можно было бы счесть безвкусным, если бы он так не шел парню и не выглядел скорее озорно, чем претенциозно.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке