Звездолет на Галахор

Тема

Лалли Микеле

МИКЕЛЕ ЛАЛЛИ

"...Когда люди достигли границ солнечной системы и начали готовиться к дальнему прыжку в Галактику, они встретили на первый взгляд непобедимого противника - время. Даже если достигнуть скорости, превосходящей световую, все равно человеческой жизни не хватит, чтобы преодолеть бездну в тысячи и миллионы световых лет, которые отделяют одну звезду от другой, одну систему от другой. Сегодня всем известно, какое было найдено решение - торможение жизненных процессов. Заключенные в отсеки огромных звездолетов, которыми управляли роботы, и погруженные в состояние анабиоза, мужчины и женщины Солнечной системы устремились в направлении Альфы Центавра. Потом к Сириусу, а потом - еще дальше, к самому центру, а затем к окраинам Галактики. Однако по мере того, как ширилось завоевание космоса, назревала новая серьезнейшая проблема, и постепенно она превратилась в одну из самых неотложных. Стало ясно, что битва с временем выиграна далеко не полностью. Объем знаний, которыми были должны овладеть космонавты, настолько возрос, что в соответствии с современными требованиями подготовку пролагателей новых путей в Галактике следовало начинать с самого раннего детства. Наука потребовала от мужчин и женщин космоса новой, быть может, самой большой жертвы. "Отдайте нам ваших детей, - сказали им. - Мы вырастим их на самом переднем крае и подготовим для следующего броска. Когда вы к ним прилетите, они уже будут готовы идти дальше. И они это сделают, выиграв десятилетия". И вот первые пассажирские корабли отправились в путь..."

(Из "Учебника галактической истории", гл. II, стр. 175, издание Таксиурского университета, 4961 год.)

Мальчик медленно шел по опушке леса. Он был светловолосый, с гонкими ручками и ножками. Глаза у него были необычные - лиловатого цвета. Следовавший за ним по пятам робот, как бы подводя итог своим размышлениям вслух, изрек:

- Ему нужно побольше двигаться, иначе он у меня заболеет рахитом. С завтрашнего дня добавим баскетбол. Полчасика в день ему не повредит.

Мальчик протянул руку к одному из деревьев, ветки которого, отягощенные плодами, свешивались до самой земли, и сорвал сладкий рожок. Только он собрался поднести его ко рту, как одна из нижних ветвей дерева принялась яростно хлестать его по щекам и затылку странными листьями, напоминающими по форме перья.

- Ай! - захныкал мальчик. - Туксо! Разве ты не видишь, что оно меня бьет?

- И совершенно правильно делает, - сказал робот. Удары стали слабее. Ветви выпрямились, и по всему стволу сверху вниз пробежала какая-то странная дрожь, словно дерево возмущалось и протестовало.

- Как это - правильно делает? - спросил мальчик. - Да ты сам-то за кого? Ты ведь мой и должен защищать меня! Почему ты вечно за них заступаешься?

- Потому что они правы, - сказал робот. - Разве ты не видишь, что плод еще не созрел? Зачем ты его сорвал?

- Потому что я голоден!

- Да ведь у меня с собой целая сумка еды. Ешь, сколько хочется. Зачем ты их сердишь?

- Не хочу я ничего из твоей сумки. Я люблю сладкие рожки, понимаешь?

- Если так, то получай затрещины. Согласен?

- И это называется друг! - сказал мальчик.

- Ты еще совсем молодой... - ответил робот. - Тебе всего десять лет. А я чего только не насмотрелся за свою жизнь...

- Опять заладил одно и то же, - усмехнулся мальчик. - Ну, так сколько тебе лет?

- Две тысячи, - сказал робот.

- Старый шутник! Так я тебе и поверил!

Рука робота опустилась на затылок мальчика.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке