Зона ужаса

Тема

Ларсен целый день ждал прихода Байлиса, врача, живущего в соседнем домике. Ларсен был уверен, что доктор обязательно появится, потому что дело было слишком интересным и выгодным, и Байлис был заинтересован в нем не меньше, чем сам Ларсен.

Стрелка часов уже перевалила за три, а доктор все еще не появился. Ларсен, как разъяренный тигр, метался из комнаты в комнату, проклиная Байлиса, который наверняка сидел в своем белоснежном коттедже у кондиционера и читал газету.

На обед Ларсен съел пару бутербродов и три амфетаминовых таблетки (ну конечно он нуждался в стимуляторах) из упаковки, которую дал Байлис.

После еды он уселся в кресло с кретсчеровским «Психоанализом», толстым томом, полным таблиц и сносок. Но через час, осилив не более трех страниц, Ларсен отбросил книгу.

Иногда Ларсен подходил к окну, вглядываясь в соседний дом в надежде увидеть хозяина. Между домиками лежала пустая площадка, и только байлисовский «понтиак» отбрасывал жалкую тень на истомленную зноем землю. Три коттеджа, стоявшие рядом, были пусты. Комплекс был построен на средства компании по производству электроприборов, в которой работали и Ларсен, и Байлис, и служил домом отдыха и восстановительным центром. Два-три дня абсолютного покоя и тишины в совокупности с различными процедурами полностью восстанавливали работоспособность.

Но Ларсену два дня пребывания в санатории едва не стоили потери рассудка. Даже Байлис не многим помог ему: всего лишь дал несколько таблеток да посоветовал почитать Кретсчера. Создавалось ощущение, что он чего-то ждал. Ларсен уже было решился позвонить Байлису по внутреннему телефону, когда услышал, как в соседнем доме хлопнула дверь, и увидел длинную тощую фигуру, пересекающую залитую солнцем бетонную площадку.

«Если он опять предложит мне укреплять нервы с помощью гипноза, я пошлю его... – мрачно подумал Ларсен. – Мне уже до чертиков надоели его „постгипнотические“ штучки. После этих сеансов я едва держусь на ногах...»

Он впустил Байлиса и проводил его в гостиную.

– Какого черта? Где вы были? – спросил Ларсен, усаживаясь в кресло. – Времени уже четыре часа!

Байлис критически огляделся вокруг.

– Я знаю. – Он сел на стул посреди комнаты. – Расслабьтесь же. Как ваше самочувствие сегодня?

– Как я могу расслабиться, когда я каждую секунду ожидаю новую опасность? – Ларсен пытался вспомнить, что произошло за истекшие сутки.

– Вообще-то эта ночь была легче. Я уже не дергался от малейшего шороха. Мне кажется, что я вхожу в новую стадию, и поэтому все стабилизируется. – Ларсен помолчал. – Но теперь, когда я переступаю порог, мне кажется, что за дверью бездонная шахта...

Ларсен вскочил, прошелся по комнате и снова уселся в кресло.

– Мне кажется, новой атаки не будет, – продолжил он. – Думаю, что после всего случившегося мне нет смысла оставаться здесь, а нужно вернуться на завод. Ведь я чувствую себя нормально.

Байлис кивнул.

– Но почему вы так нервничаете?

– О Боже! Я не нервничаю, Байлис! Мне просто очень тяжело. По идее, вы должны изо всех сил стараться мне помочь... А вы словно избегаете...

– Нет! – резко оборвал Байлис. – Я несу за вас полную ответственность и поэтому хочу, чтобы вы оставались здесь, пока я не разберусь с этим существом...

– Существом! – фыркнул Ларсен. – Звучит, как в фильме ужасов. Но это была всего лишь галлюцинация, а может быть не было и ее? Ведь это пестрое сияние могло быть каким-нибудь отражением, миражом в конце концов.

– Раньше вы описывали происшедшее гораздо точнее, – пробормотал Байлис. – Цвет волос, черты лица, одежду...

Их глаза на секунду встретились, и Ларсен поспешно отвернулся.

– Ну и что? – спросил он.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке