На том стою

Тема

Чандлер Раймонд

Рэймонд Чандлер

Глава 1

Голос в трубке казался резким и властным, но я все равно не мог разобрать слов спросонья, да и трубка была почему-то вверх ногами. Распутав наконец провод, я повернул трубку и сказал: "Алло".

- Алло, вы меня слышите? Я говорю, что я - Клайд Амни, адвокат.

- Не знаю я никаких Амни, ни адвокатов, ни прочих.

- Это вы будете Марлоу?

- Кем же мне еще быть? - спросил я и глянул на часы. На них было 6.30 утра, не лучшее время для остроумных телефонных бесед.

- Не дерзи мне, парень.

- Простите, мистер Амни, но я не парень, увы. Я старый человек, усталый и сонный. Чем могу служить?

- Вы должны встретить в восемь утра скорый поезд "Супер Чиф", установить слежку за одной пассажиркой, узнать, где она сойдет, и отчитаться лично передо мной. Все ясно?

- Нет.

- Что - нет? - выпалил он.

- Я не могу решить, браться ли за дело, не зная всех фактов,

- Меня зовут Клайд Ам...

- Не надо,- прервал я его.- А то у меня начнется истерика. Просто изложите факты. Может, вам лучше взять другого сыщика. Я никогда не служил в ФВР.

- Моя секретарша, мисс Вермильи, будет у вас в комнате через полчаса. Она вас снабдит всей необходимой информацией. Она свое дело знает; надеюсь, что вы знаете свое.

- Знаю. Пришлите ее сюда после завтрака, ладно?

- Куда - сюда?

Я дал ему адрес своей берлоги на Юкка-авеню и объяснил, как добраться.

- Ладно,- нехотя согласился он,- но зарубите на носу: объект не должен заметить слежки. Это - непременное условие. Я представляю интересы влиятельной юридической конторы из Вашингтона, и они на этом настаивают. Мисс Вермильи выдаст вам аванс и 250 долларов на расходы. Надеюсь, что вы проявите профессионализм. И давайте не тратить время на болтовню.

- Сделаю все, что в моих силах, мистер Амни.

Он повесил трубку. Я выбрался из постели, ополоснулся под душем, побрился и смаковал третью чашку кофе, когда раздался звонок в дверь.

- Я мисс Вермильи, секретарша Амни,- сказала она разбитным голосом.

- Входите пожалуйста.

Она была баба что надо. Белый плащ с поясом, без шляпки, копна ухоженных платиновых волос, сапожки под цвет плаща, складной зонтик, серо-голубые глаза, смотревшие на меня с презрением. Я помог ей снять плащ. Пахло от нее чудесно, И ноги в чулках-паутинках были до самых плеч, я пялился на них вовсю, особенно когда она закинула ногу на ногу и потянулась сигаретой к моей зажигалке.

- "Кристиан Диор",- сказала она, запросто читая мои мысли.- Больше ничего не ношу. Да зажгите наконец.

- Сегодня на вас надето куда больше,- сказал я, чиркая зажигалкой.

- Сейчас не время для флирта.

- Когда вам было б удобней, мисс Вермильи? Она ответила ехидной улыбкой и, порывшись в своей сумочке, выудила коричневый конверт.

- Здесь вы найдете все, что вам может понадобиться.

- Ну уж и все.

- Кончай трепаться, болван. Я всю твою подноготную знаю. Почему, думаешь, Амни выбрал именно тебя? Это не он, это я. И хватит пялиться на мои ноги.

Я распечатал конверт. Внутри был другой, запечатанный, и два чека на мое имя. Один, на 250 долларов, был помечен: "Аванс в счет гонорара", а другой, на 200 долларов,- "Аванс в счет расходов".

- В расходах дадите отчет мне,- сказала мисс Вермильи,- а за выпивку платите из собственного кармана. Я все еще не распечатывал второго конверта.

- Почему Амни думает, что я возьмусь за дело, о котором ничего не знаю?

- Возьметесь. Ничего особенного от вас и не требуется, за это я ручаюсь.

- Мне от вас не поручительство нужно.

- Об этом мы как-нибудь потолкуем за рюмкой дождливым вечерком, когда я буду не слишком занята.

- Заметано.

Я распечатал второй конверт. В нем было фото девушки. Она держалась непринужденно, но это могла быть и привычка к позированию.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора