Проверка на уничтожение

Тема

Ломер Кит

Кит Лаумер

Пер. - И.Павловский.

Пронизывающий октябрьский ветер, от которого не спасал даже поднятый воротник плаща, швырял колючие ледяные капли дождя прямо в лицо Мэллори, укрывшегося в тени у входа в узкий переулок.

- Какая нелепость, Джонни, - пробормотал невысокий хмурый мужчина, стоявший рядом с Мэллори. - Сегодняшней ночью ты должен был бы стать Премьер-Министром Мира, но вместо этого тайком крадешься по задворкам города, а Косло и его громилы пьют шампанское во Дворце Правительства.

- И это совсем неплохо, - сказал Мэллори. - Возможно, Косло будет слишком занят, празднуя победу, и не станет интересоваться еще и мной.

- А возможно, он не будет настолько занят, - возразил невысокий. - Не успокоится, пока будет знать, что ты жив и можешь оказать сопротивление.

- Это продлится еще не более нескольких часов, Пол. К завтраку Косло узнает, что его сфальсифицированные выборы провалились.

- Но если он до того заполучит тебя, это будет конец, Джонни. Без тебя наш coup [внезапный удар (фр.)] лопнет как мыльный пузырь.

- Я не покину город, - категорически Заявил Мэллори. - Да, риск есть, но свергнуть диктатора, ничем не рискуя, нельзя.

- Тебе необязательно рисковать, встречаясь с Кренделлом лично.

- Будет полезнее, если он увидит меня и поймет, что я по уши влез в это дело.

Они замолчали, ожидая третьего заговорщика.

На борту межзвездного дредноута, крейсирующего в половине парсека от Земли, составной вольный разум обследовал отдаленную солнечную систему.

"От третьего небесного тела исходит излучение на разных волнах. Клетки Перцепторов направили этот импульс в шесть тысяч девятьсот тридцать четыре ячейки, являющие собой составной разум, который управлял кораблем. - Модуляция излучения превышает сорок девятый уровень и доходит до девяносто первого уровня диапазона мыслительных способностей".

"Часть представленного образца является характерным признаком внекосмически-манипулятивного разума, - выдали экстраполяцию Анализаторы. - Другие показатели колеблются по сложности от первого до двадцать шестого уровня".

"Это аномальная ситуация, - задумчиво пробормотали Памяти. Неотъемлемое свойство Высшего Разума - уничтожать все менее конкурентоспособные мыслящие виды, как систематически поступали с таковыми я/мы, когда я/мы сталкивались с ними во время моего/нашего исследования данного рукава Галактики".

"До того как начинать действовать, настоятельно необходимо прояснение этого феномена, - указали Интерпретаторы. - Для приближения к данной области пространства потребуется не более одного излучения, второе будет потрачено на извлечение и анализ типичного представителя мыслящего организма".

"В таком случае уровень риска возрастает до Высшей Категории", бесстрастно объявили Анализаторы.

"Уровни риска больше не применять, - положила конец дискуссии мощная мысль-импульс Эгона. - Сейчас наши корабли входят в новое космическое пространство в поисках места для экспансии великой расы. В имеющемся приказе выражено категорическое требование максимально использовать все способности Ри для изучения моей/нашей возможности выжить и занять в покоренных местах доминирующее положение. Никакой нерешительности проявлено быть не должно, и никакие оправдания в случае неудачи приняты не будут. Я/мы переходим на низкую наблюдательную орбиту!"

Наступила абсолютная тишина, и дредноут Ри со скоростью, лишь на долю километра меньше световой, ринулся к Земле.

Джон Мэллори весь напрягся, когда за квартал от него из тьмы под резкий свет фонарей выступила темная фигура.

- Это Кренделл, - прошипел его спутник. - Я рад...

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке