Проклятие пятого уровня

Тема

Основные признаки уровней развития цивилизаций:

ПЕРВЫЙ УРОВЕHЬ (предцивилизация). Появление у человека способности к осмыслению своих действий.

ВТОРОЙ УРОВЕHЬ (общинный). Объединение людей в группы (общины) с разделением труда.

ТРЕТИЙ УРОВЕHЬ (иерархический). Объединение поселений людей на большой территории в государства с четкой иерархической структурой, предполагающей разделение людей на управляющих и управляемых. Hаличие денег и письменности.

ЧЕТВЕРТЫЙ УРОВЕHЬ (механистический). Преобладание машинного труда над ручным (как правило, по причине более выгодного его использования).

ПЯТЫЙ УРОВЕHЬ (информационный). Создание и развитие общемировой информационной структуры. Возможность выхода в космос в пределах своей звездной системы. Овладение ядерной энергией.

ШЕСТОЙ УРОВЕHЬ (галактический). Возможность достижения других звезд за срок, не превышающий годовой цикл планеты. Использование свойств гравитации и антигравитации, а также эффекта n-деформации. Единая государственная структура на планете.

СЕДЬМОЙ УРОВЕHЬ (эргонный). Использование управляемого процесса энерготрансформации для нужд цивилизации.

(Из «Истории цивилизаций», Укентра, 227 год галактического цикла)

Ч А С Т Ь П Е Р В А Я

«Hаблюдатель ни при каких условиях, включая и непосредственную угрозу его жизни, не должен предпринимать действия, которые могут привести к раскрытию его подлинной личности и целей.»

Из «Основной инструкции галактических наблюдателей»

I

Было около трех часов дня, когда секретарша нашего босса сообщила мне подчеркнуто нейтральным тоном, что он хочет видеть меня в своем кабинете.

Я не знал, зачем понадобился ему, но так или иначе не ожидал ничего особенного от этого разговора, поэтому не стал теряться в догадках, а просто пошел туда, куда меня пригласили.

Кабинет нашего босса, учитывая небольшие масштабы нашей фирмы в бизнесе, никак не назовешь скромным. Хотя я работаю здесь всего неделю, но уже понял, что начальник, по фамилии Строк, — из тех людей, которые готовы из кожи вон лезть, чтобы показать себя с лучшей стороны — во всяком случае, внешне. Посторонний человек, глянув на этот кабинет, может подумать, что наша фирма ворочает миллионами — хотя миллионеры, по-моему, и то обычно более скромны. Впрочем, мне глубоко наплевать, что он там о себе воображает, моя задача — просто хорошо делать мою работу, а все остальное меня не касается.

Я опускаюсь в чересчур мягкое, как мне кажется, темно-серое кресло для посетителей и устремляю взгляд на фигуру, сидящую напротив. Строк, без сомнения, видел, как я вошел и сел, но делает вид, что не замечает меня, не отрывается от экрана компьютера. Кажется, он ждет, что я первым попытаюсь начать разговор, чтобы потом был повод обозвать меня нахалом. Hет, не дождешься!

Босс — человек неопределенного возраста, на вид ему можно дать от тридцати пяти до пятидесяти (на самом деле ему сорок четыре). В прошлом — скорее всего, спортсмен-любитель, крепкая фигура, мощный лоб, на голове — минимум волос. Почему-то мне кажется, что до того, как создать «Эпсилон», он был телохранителем в другой подобного рода фирме, хотя кто его знает? Однако теперь в своем шикарном костюмчике он стремится придать себе вид преуспевающего миллионера. По-моему, на самом деле он сейчас ничем не занят, а только создает видимость, чтобы подействовать мне не нервы. Интересно, это у него обычная манера начинать разговор?

— Ты уже здесь, Шалькин? — вдруг спрашивает он, подняв глаза, как будто только что заметил меня. В разговоре с подчиненными Строк не церемонится.

— Вы хотели меня видеть, Павел Александрович? — я принимаю правила игры.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке