Замороженная планета

Тема

Кейт Лаумер

I

- Действительно, необычно для офицера вашего ранга исполнять обязанности курьера, но все дело в особой важности этой миссии,- сказал Мэгнан.

Ретиф сидел, расслабившись, и ничего не говорил. Когда пауза затянулась до неприличия, Мэгнан встал.

- В эту колонию входят четыре планеты - две двойные,- продолжал объяснять он.- Они вращаются вокруг небольшой звезды, внесенной в реестр как ДК 1-G 33987. Называют их Мирами Джоргенсона, и сами по себе они не представляют интереса. Лежат далеко от наших границ с соетти. Однако,- тут Мэгнан наклонился вперед и понизил голос,- мы получили данные о том, что соетти планируют смелый ход. Так как они пока не встречали отпора со стороны землян, то хотят захватить Миры Джоргенсона.

Мэгнан откинулся на спинку кресла, ожидая реакции Ретифа, но тот лишь осторожно потянулся за сигаретой и равнодушно посмотрел на нахмурившегося начальника.

- Это - открытая агрессия, Ретиф. Как вы понимаете, я сам не могу участвовать в таком деле,- продолжал Мэгнан.- Захват инопланетянами земных территорий! Обычно мы такого не допускаем.

Начальник вытащил из стола огромную папку.

- Нам необходимо оказать сопротивление, хотя бы видимое. Миры Джоргенсона не развиты технологически… Фермеры и торговцы… Неразвитая индустрия… Есть большой торговый флот, но не более. Военный потенциал равен нулю.

Мэгнан открыл папку, разложил бумаги.

- У меня есть информация, которая частично дополняет картину,- печально проговорил он, откинувшись на спинку кресла и не сводя глаз с Ретифа.

- Все понял, господин советник,- ответил Ретиф.- Я должен отправиться туда один и передать эти документы. Что в них?

Мэгнан постучал указательным и безымянным пальцами по обложке.

- Во-первых, тут военный план соетти в деталях. Нам удалось вступить в контакт с отступником из группы землян-ренегатов, которые были советниками соетти. Дальше… план сражения, точнее, план обороны, разработанный группой тактиков для жителей Миров Джоргенсона. И последнее: совершенно секретная схема переделки стандартного полевого антиускорителя в потенциальное оружие. Такие разработки мы всегда держим в секрете и используем только в экстренных ситуациях.

- Все? - поинтересовался Ретиф.- Два ваших пальца еще не задействованы.

Мэгнан удивленно посмотрел на свою руку и убрал ее подальше от папки.

- Не время для смеха, Ретиф. Попав в чужие руки, эта информация вызовет катастрофу. Вы должны будете заучить все наизусть, прежде чем покинете здание.

- Я возьму микрофильм, и никто не сможет отобрать его у меня,- заявил Ретиф. Мэгнан покачал головой.

- Хорошо,- наконец проговорил он.- Раз информация все равно приготовлена для разглашения… Я уверен…

- Я слышал о Мирах Джоргенсона,- сказал Ретиф.- Помню агента Джоргенсона - здоровый такой блондин, очень легкий на подъем. Колдун с картами и костями…

- М-м,- протянул Мэгнан.- Не делайте ошибки, проводя параллели между мирами и агентом, их открывшим. Соображения высшей политики призывают вас защитить эти заброшенные миры. Мудрость Дипломатического Корпуса Земли, как всегда, помогает истории идти естественным путем.

- Когда ожидается нападение?

- Меньше чем через три недели.

- Осталось не так много времени.

- Мы верим в вас, именно поэтому вы должны отправиться в дорогу как можно быстрей.

- Довольно трудная поездка, господин советник. Вы уверены, что я справлюсь?

Мэгнан кисло посмотрел на Ретифа.

- Кто-то на том уровне, где определяется политический курс, решил положиться на вас, Ретиф. Я надеюсь, что вы окажетесь достойны выбора.

- Сколько времени займет путешествие?

- Команда специалистов подготовит пленку за несколько минут.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке