Мост Троллей

Тема

Прэтчетт Терри

Терри ПРАТЧЕТТ

Ветер несся с гор, наполняя воздух мелкими кристалликами льда. Было слишком холодно, чтобы шел еще и снег. В такую погоду волки спускались в деревни, а деревья в самом сердце леса разрывало от мороза.

В такую погоду здравомыслящие люди сидели дома, у огня, рассказывая истории о героях.

Конь был старым. Наездник тоже. Конь был похож на подставку для гренок, замотанную в пакет; человек, похоже, не падал только потому, что на это у него не было сил. Несмотря на пронизывающий холодный ветер, из одежды на нем были только маленький кожаный мешочек в районе пояса и грязная повязка вокруг колена.

Он вынул размокший огрызок сигареты изо рта и погасил его о ладонь.

- Ну, - сказал он. - Вперед.

- Тебе, конечно, хорошо, - произнес конь. - Но, что, если тебе опять станет дурно? И спина у тебя опять пошаливает. Каково будет мне, если меня съедят из-за твоей не вовремя разошедшейся спины?

- Этого не будет, - покачал головой человек. Он сполз с лошади на холодные камни и подул на пальцы. Затем из узла на боку коня достал меч, лезвие которого напоминало старую пилу, и несколько раз нерешительно ткнул им воздух. - Есть еще порох, - пропыхтел человек, поморщился и прислонился к дереву. - Готов поклясться, этот чертов меч тяжелеет с каждым днем.

- Давай-ка, положи его на место, - сказал конь. - И, вообще, прекращай. Не стоит заниматься этим в твои-то годы.

Человек закатил глаза.

- Будь прокляты эти аукционы. Вот, что получаешь, купив что-то, принадлежавшее колдуну, - обратился он к холодному ветру. - Я смотрел тебе в зубы, я осматривал твои копыта, но мне и в голову не могло прийти слушать тебя.

- А кто, ты думал, перебивал твои ставки? - спросил конь.

Коэн варвар по-прежнему стоял, прислонившись к дереву. Он совсем не был уверен, что сможет вновь выпрямиться.

- У тебя, должно быть, припрятана куча сокровищ, - мечтательно продолжил конь. - Мы могли бы поехать к Краю. Как думаешь? Хорошо и тепло. Заполучить хорошее теплое местечко где-нибудь у пляжа, что скажешь?

- Нету сокровищ, - буркнул Коэн. - Потратил. Пропил. Раздал. Потерял.

- Мог бы сохранить немного себе на старость.

- Никогда не думал, что доживу до старости.

- Когда-нибудь ты помрешь, - обличающе произнес конь. - Возможно, сегодня.

- Я знаю. Зачем, ты думаешь, я приехал сюда?

Конь оглянулся и посмотрел на ущелье. Дорога через него была покрыта выбоинами и трещинами. Молодые деревца жались меж камней. По сторонам тропы сгрудился лес. Через несколько лет никто бы не нашел существовавшую здесь дорогу. Судя по ее виду, ее и сейчас никто не искал.

- Ты приехал сюда умирать?

- Нет. Но это то, к чему я всегда был готов с тех пор, как я был молод.

- Да ну?

Коэн снова попытался осторожно выпрямиться. Напряженные сухожилия болезненно напомнили о себе его ногам.

- Мой отец, - пискнул Коэн. Варвар вновь смог пошевелиться. - Мой отец, сказал он. - ...говорил мне... - и с трудом перевел дух.

- Сынок, - помог ему конь.

- Что?

- Сынок, - повторил он. - Отцы зовут детей "сынок", когда готовятся поделиться с ними мудростью. Известный факт.

- Эй, это мои воспоминания.

- Извини.

- Так вот, он сказал... Сынок... хм, да... Сынок, когда ты сможешь уложить тролля в поединке, ты сможешь все.

Конь, моргнув, взлянул на Коэна. Затем повернулся и снова посмотрел вниз, вдоль стиснутой деревьями дороги, во мрак ущелья. Там, внизу, виднелся каменный мост.

Ужасное предчувствие овладело им.

Его копыта нервно переступили по разрушенной дороге.

- К Краю, - пробормотал он. - Хорошо и тепло... Нет... Что хорошего в убийстве тролля? Что ты получишь, когда убьешь его?

- Мертвого тролля. Вот в чем суть. Ну, впрочем, я не обязан его убивать. Просто одержу победу.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора