Закрытый канал

Тема

Алексей Калугин

— Проходите! Проходите, дорогой Лумборг! Очень, очень рад вас видеть!

Первый президент компании «Галактический транспорт» поднялся из кресла и протянул руки навстречу вошедшему в кабинет человеку, всем своим видом давая понять, что горит желанием заключить его в объятия и только врожденная скромность и массивный дубовый стол не позволяют ему сделать это.

Дин Лумборг холодно кивнул. Он привык к подобным встречам. Кто бы ни был перед ним — президент компании или директор банка, крупный торговец или промышленник, — Лумборг всегда чувствовал себя хозяином положения, потому что не он, а они его просили о помощи.

Не дожидаясь приглашения, Лумборг сел в кресло, откинулся на спинку и вытянул ноги. Не произнося ни слова, он выжидающе смотрел на президента.

Президент тоже сел, постучал пальцами по полированной крышке стола и скосил глаза на монитор компьютера. Ему не нравился глубокий, пронзительный взгляд внимательно изучающих его серых глаз.

Собравшись, президент снова улыбнулся и перевел взгляд на Лумборга.

— Очень рад наконец-то увидеть, так сказать, во плоти знаменитого Шерлока Холмса.

Лумборг поморщился — знакомое начало — и, с трудом выдавив улыбку, выдал дежурную шутку:

— Мне больше нравится, когда меня называют отцом Брауном.

Президент натянуто рассмеялся.

— Как вам будет угодно, Лумборг, как пожелаете.

— Хорошо. — Лумборг стукнул пальцем по краю президентского стола. — К делу.

— Дело заключается в следующем, — начал президент.

— Сначала договоримся об оплате, — перебил его Лумборг.

Президент прищурил глаз.

— Вы уверены, что возьметесь за наше дело?

— Уверен. Потому что знаю, что могу получить от вас за это.

— Что же вы хотите?

— Помимо денежной оплаты — триста галактических марок за каждый день работы и покрытие всех моих затрат, связанных с ведением дела, — я хочу получить годовой доступ к информаторию и архивам вашей компании.

Седые лохматые брови президента взметнулись вверх. В этом непроизвольном движении присутствовали одновременно удивление и восхищение столь неслыханной наглостью. Потребовать доступа к архивам фирмы! Такого не позволяет себе даже полиция.

— Вы знаете, что просить! — криво усмехнулся президент.

— Да, знаю. — На лице Лумборга не дрогнул ни единый мускул. — И вы согласитесь на мои условия, если, конечно, дело требует того, чтобы им занимался именно я. О сохранении конфиденциальности можете не беспокоиться — мой компьютер на закрытом канале.

— Что касается денежной платы — считайте, что мы уже договорились. А вопрос о доступе к информаторию и архивам вправе решать только президентский совет. Но я буду на вашей стороне, — поспешно добавил президент. — И, уверен, вопрос будет решен положительно.

Контракт фактически был уже заключен, и президент более не считал нужным изображать любезность. Теперь перед Лумборгом сидел полновластный хозяин «Галактического транспорта», собранный и подтянутый, готовый нападать и давать отпор.

— Итак, дело заключается в следующем. Пятнадцать дней назад, при посадке на планету Крон, разбился наш новый супертранспорт «Стардаст», везший груз для фирмы «Боп», основавшей колонию на Кроне. Транспорт и груз погибли. К счастью, обошлось без человеческих жертв — пассажиров на транспорте не было, а управлял им компьютер-пилот, поставленный фирмой «Роботар».

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке