Пиршество демонов

Тема

1

В тот год нам пришлось нарядиться римлянами, и долженсказать,чтов

тоге и с коротким мечом на боку явыгляделомерзительно.Впрочем,Грек

выглядел куда омерзительнее.

Так уж повелось. Оканчиваешь колледж или университет, апотомгодза

годом являешься на традиционные встречи своего выпуска. Почему быинет?

Тут тебе и стараядружба,иденьги,ивозможностьзавязатьполезные

деловые связи. И опять-таки - деньги!

Ну, мне-то не повезло, как другим.Дачтоговорить!Вэтихсловах

история всей моей жизни: мне-то не повезло, как другим! Я не училсянив

Гарварде, ни в Принстоне, ни в Йеле.ДажевКолумбийскомуниверситете,

Калифорнийском или Чикагском не учился. А училсяявОгле-могле.Ине

притворяйтесь, будто бы когда-нибудь слышали проОгл-могл,дажееслия

назовуегополныйтитул:"Оглтропскийагрономическо-механизаторский

колледж". В нашем выпуске - то есть выпуске 1940года-былопятьдесят

восемь человек, а на десятую встречу явилось ровно тридцать.

Свинство, верно?Толькотридцатьстарыхвыпускниковещесохранили

достаточносовестиистуденческогодуха,чтобыприехатьнадесятую

годовщину, облачиться в римские тоги,напитьсядоодуренияиобновить

былую дружбу. А вот те, скембольшевсегохотелосьбыповидатьсяи

вспомнитьмолодость,-ну,например,Фейнбаргер("Пароходство

Фейнбаргера"), Скруп из голливудской студии М.Ж., Диксон,членправления

банка "Нейшнл сити", и прочие - те вовсе не явились.Всемыбылиочень

разочарованы, а я особенно.

Короче говоря, вечером на банкете я сидел рядом с Эль Греко. Ну, просто

никого больше там не было.Понятно,несиспанскимхудожником-тот

вообще-то умер, если не ошибаюсь. Я имею в виду Теобальда Греко,которого

мы прозвали Греком.

Я назвал себя, а он тупо уставился сквозь толстые стекла очковнамою

физиономию.

- Хэмпстед? Хэмпстед?

- Вирджил Хэмпстед, - подсказал я. - Ты ведьменянезабыл.Старину

Вирджи.

- Ага! - сказал он. - А в бутылке что-нибудь осталось, старина Вирджи?

Я налил ему. У меня создалось впечатление, позжеподтвердившееся,что

пить он не привык.

Я сказал:

- До чего же это здорово - снова увидеть всех ребят. Правда? Погляди-ка

на Толстяка Детвэйлера! В жизни не виделничегосмешнееэтогоабажура,

который он напялил вместо шляпы!

- Передай-ка мне бутылку, ладно? - потребовал Греко. - Вирджи, хотеля

сказать.

- Все еще наукой занимаешься? - спросил я.-Тывсегдабылголова,

Грек. Даже сказать не могу, как я всегда завидовал вам, творческимлюдям.

Сам-то я коммивояжер. Моя территория в здешних местах, Грек, и скажу тебе:

это золотое дно! Да, золотое дно. Если бы я знал, где раздобытьнебольшой

капитал, то сумел бы расширить операции и.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке