Орион среди звезд (Орион - 5)

Тема

Бова Бен

Бен Бова

Роман популярного американского писателя, автора многочисленных фантастических произведений, завершает пенталогию об Орионе - вечном борце за спасение Мироздания.

ПОЛУ СПЕНСЕРУ, ТОММИ АТКИНСУ И ВСЕМ ИХ СОРОДИЧАМ

Пускай вам кажется смешным грошовый наш мундир, Солдат-то дешев, но хранит он ваш покой и мир... Солдат - такой, солдат - сякой, и грош ему цена. Но он - надежда всей страны, когда идет война.

Редьярд Киплинг

ПРОЛОГ

На сей раз мои впечатления от очередного провала в небытие были схожи с ощущениями человека, случайно оказавшегося в центре тропического урагана.

Мгновенно я переместился в мир тревожного безмолвия.

Планеты и звезды, электроны и протоны, даже время и пространство сплелись вокруг меня в безумном хороводе, пока я, Орион, вечный воин и странник, пребывал в состоянии странного оцепенения, одинаково далекого от жизни и смерти.

Все чувства, одно за другим, покинули меня. Привычные категории перестали существовать. Я пребывал за гранью желания и боли, привязанности и ответственности, добра и зла.

Даже сама любовь, казалось, на время превратилась в абстрактное понятие, сродное пресловутому континууму моего творца.

Сколько времени я находился в таком состоянии, можно было только догадываться. С равной долей вероятности, это могли быть и миллионы лет, и считанные доли секунды.

Функционировал только мой мозг.

Я твердо знал, что вновь, повинуясь чужой и недоброй воле, был перемещен в очередную критическую точку мироздания, где требовались мое присутствие и вмешательство. Той самой воле, что с упорством, достойным лучшего применения, снова и снова разлучала меня с Аней.

Аня!

Где она сейчас, беспомощная при всем своем могуществе против безжалостного эгоизма Творцов.

Собрав всю свою волю в кулак, я попытался разорвать темную пелену, обволакивавшую мое сознание.

Никакого эффекта.

Неудача рассердила, но не обескуражила меня.

Аня не могла исчезнуть бесследно.

Она любила меня, и я любил ее. Ничто во всей Вселенной не могло помешать нам соединиться друг с другом...

Мерцание света, настолько слабое, что сначала я был готов приписать это исключительно своему расстроенному воображению, привлекло мое внимание.

Все признаки были достаточно хорошо мне известны. Увы, даже богам свойственно повторяться. Разумеется, это был он, Атен-Ормазд, Золотой бог, явившийся в привычном для себя мишурном великолепии.

Впрочем, на этот раз я был даже рад нашей встрече. По крайней мере, она отождествлялась для меня с новым возвращением к жизни.

- Где Аня? - спросил я, давая ему понять, что не намерен тратить время на бесполезные разговоры.

- Очень далеко отсюда, - ответил он уклончиво.

- Где бы она ни была, я немедленно отправляюсь туда. Ей угрожает опасность.

- Опасность угрожает всем нам, Орион.

- Какое мне дело до остальных? - огрызнулся я. - Меня интересует только судьба Ани.

Губы Атена скривились в хорошо знакомой мне пренебрежительной улыбке.

- Мое создание вновь пытается взбунтоваться? Тебе придется позабыть о своих желаниях, Орион. Не забывай, что ты всего лишь инструмент для достижения моих целей.

- Кем бы я ни был, я собираюсь отправиться на поиски Ани.

- Невозможно! Тебя ждут другие, более важные дела.

Самое печальное для меня заключалось в том, что я прекрасно понимал: во власти Атена было заставить меня склониться перед его волей. Как бы там ни было, гордость не позволяла мне безропотно покориться новой прихоти тирана.

- Я все равно найду ее, - пробормотал я.

Атен презрительно рассмеялся.

Но я уже привык не обращать внимания на его насмешки.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке