Последний король

Тема

Брэдбери Рэй

Рей БРЭДБЕРИ

- Вот он!

Двое мужчин резко подались вперед, и вертолет покачнулся.

- Да нет, это просто камень, поросший мхом...

Пилот выровнял машину, и они понеслись дальше. Белые скалы Дувра пропали за горизонтом. Лопасти со свистом молотили снежную крупу, летящую по ветру.

- Стой! Там! Давай вниз!

Вертолет резко спикировал и шлепнулся на шасси. Человек, откинув фонарь кабины, осторожно вылез на присыпанную снегом траву. Побежал, но тут же, сбив дыхание, остановился и закричал сквозь ветер:

- Гарри!

Легкая тень на холме впереди оторвалась от земли и начала удаляться. Оттуда послышалось:

- Я ничего не сделал!

- Это не полиция, Гарри! Это я, Сэм Уэллис!

Тень замерла. Уэллис, тяжело дыша, подошел ближе. Теперь они стояли на краю скалы - Сэм и пожилой мужчина, почти старик, обхвативший длинную бороду руками в перчатках.

-Дурак ты, Гарри, - задыхаясь, сказал Уэллис. - Я ищу тебя уже несколько недель. Боялся, что не найду.

- А я боялся, что найдешь.

Гарри наконец открыл крепко зажмуренные глаза и затравленно посмотрел на прилетевшего.

Так они и стояли, глядя друг на друга, - два старых человека на взметнувшемся к небу куске скалы, а вокруг бушевали холодные декабрьские сумерки. Они знали друг друга столько лет, что могли обходиться почти без слов. Даже лица их были слегка похожи - глазами и морщинами. И одеты они были почти одинаково. Правда, из-под темной куртки Сэмюэла выглядывала нелепо яркая спортивная рубашка. Гарри старался на нее не смотреть.

Глаза у обоих были мокрые - наверное, от снега, летевшего в лицо.

- Гарри, я хочу предупредить тебя...

- Незачем. Думаешь, я прятался, да? Сегодня ведь последний день?

- Да, последний.

Они постояли молча. Завтра - Рождество. А сегодня, в этот предпраздничный вечер, уходят корабли. Скоро отплывет последний, и тогда Англия - великая Англия, незыблемая скала в море туманов и океане вод - превратится в памятник самой себе. Лишь чайки будут владеть этой землей. Да еще миллионы королевских бабочек, что каждое лето устремляются к морю...

- Итак, - сказал наконец Гарри, - с заходом солнца на островах не останется никого?

- Похоже, что так.

- Надо же, как страшно! А ты, Сэмюэл, конечно же, пришел, чтобы забрать меня силой?

- Скорее, уговорить...

- Уговорить? Великий Боже, Сэм, разве за пятьдесят лет ты не изучил меня как следует? Мог бы догадаться. Уж я-то не упущу шанса стать последним человеком Британии... Великой Британии!

Последний человек. Господи. А ведь и правда последний. Как будто колокола звонят, древние колокола Лондона - сквозь столетия доносится их звон сюда, в это нелепое место и нелепое время, где на самом краю великой и вечной земли стоит последний ее обитатель... Последний. Последний.

- Послушай-ка, Сэмюэл, что я тебе скажу, - тихо произнес Гарри. - Здесь, на этой земле, уже вырыта для меня могила. Не могу же я ее оставить!

- Кто опустит тебя туда, старик?

- Я сам лягу в нее. Когда придет час.

- А кто закопает?

- Ветер позаботится об этом...

На глазах Гарри блеснули слезы. Казалось, он сам этому удивился, но, тут же забыв, вскричал в смятении:

- Но почему, Сэм, почему? Зачем мы стоим здесь и занимаемся дурацким прощанием? Почему из портов уходят последние корабли, а в небе - гул последних самолетов? Куда ушли люди? Что случилось, Сэм?

- Все очень просто, - спокойно ответил Уэллис. - Здесь плохая погода. Она и всегда-то была плохой, но раньше говорить об этом было не принято... Ничего нельзя было сделать. А теперь... Теперь Англии конец. Будущее принадлежит...

Они оба одновременно повернули головы к югу.

- ...Канарским островам?

- И Самоа.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке