Затерянные у Весты (10 стр.)

Тема

Горячая жидкость обожгла ему горло. Муэр поперхнулся, проглотил, и ему стало лучше. Шей снова спрятал бутылку джэбры в карман.

Расплывающиеся, размытые образы Брэндона и Шея остановились и приобрели четкие очертания. Дрожащей рукой Муэр вытер пот с лица и слабо улыбнулся.

- Погодите, не надо ничего говорить, - возразил Брэндон. - На вас лица нет. Передохните немного, прошу вас!

Но Муэр покачал головой. Хриплым, надтреснутым голосом он пересказал события последних двух часов. Рассказ получился бессвязным, непоследовательным, маловразумительным, зато очень волнующим. На Шея и Брэндона он произвел огромное впечатление, они слушали не переводя дыхания.

- Вы хотите сказать, - произнес, запинаясь, Брэндон, - что струя воды, вырывающаяся из отверстия, толкает нас к Весте, как выхлопные газы ракеты.

- Совершенно верно - как струя выхлопных газов ракеты, - задыхаясь, повторил Муэр, - действие и противодействие. Находится на стороне, обратной Весте, поэтому толкает к Весте.

Шей стоял, приплясывая перед иллюминатором:

- Он прав, Брэндон, мой мальчик. Уже можно ясно различить отсюда купол Беннета. Ясно, как божий день. Мы летим туда, мы летим туда!..

- Мы снижаемся по спирали, - сказал Муэр, к которому постепенно возвращались силы. - Приземлимся через пять-шесть часов. Воды хватит надолго, и давление все еще большое, так как вода выходит в виде пара.

- КАК в виде пара? Это при низкой температуре в космосе? - Брэндон был удивлен.

- Да, в виде пара - при низком давлении в космосе, - поправил Муэр. Точка кипения воды падает с падением давления. В безвоздушном пространстве давление очень низкое. Даже лед обладает давлением пара, достаточным для сублимирования.

Он улыбнулся.

- Вообще говоря, вода замерзает и кипит одновременно. Я наблюдал за этим. - Последовала короткая пауза, потом вопрос: - Ну как вы, Брэндон? Лучше вам?

Брэндон покраснел, лицо его вытянулось.

- Знаете, я вел себя как последний дурак и трус.

Муэр ласково толкнул его.

- Забудь об этом, дурачок. Ты и не знаешь, как близок был я сам к тому, чтобы сорваться, потерять самообладание. - Он повысил голос, чтобы заглушить дальнейшие извинения Брэндона. - Эй, Майк, перестаньте смотреть в иллюминатор, несите-ка лучше вашу бутылку.

Майк с готовностью повиновался. Он живо притащил три стаканчика для бритья. Муэр наполнил каждый до краев. Он собирался напиться от души.

- Джентльмены, - сказал он торжественно, - предлагаю тост. - Все трое разом сдвинули стаканы. - Джентльмены, я предлагаю выпить за годовой запас старой доброй H2O, который у нас имелся.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке