Затерянные у Весты

Тема

Азимов Айзек

Айзек Азимов

1. ГИБЕЛЬ "СЕРЕБРЯНОЙ КОРОЛЕВЫ"

- Перестаньте, пожалуйста, ходить туда-сюда, - сказал Уоррен Муэр с койки, - это не поможет. Лучше подумайте о том, как нам повезло: мы не разгерметизировались.

Марк Брэндон повернулся на каблуке и скрежетнул зубами:

- Радуетесь? - злобно ощерился он на Муэра. - А того не помните, что запаса воздуха хватит лишь на три дня, - и с вызывающим видом он снова принялся за свое занятие.

Муэр зевнул, потянулся, принял более удобную позу и ответил:

- Такая растрата энергии приведет лишь к быстрейшему расходу воздуха. Почему бы вам не взять пример с Майка? Он спокойно на это реагирует.

"Майком" называли Майкла Шея, бывшего члена экипажа "Серебряной Королевы". Его приземистая коренастая фигура покоилась на единственном стуле, а ноги торчали на единственном столе. При упоминании своего имени он поднял глаза, и рот его растянулся в кривой усмешке.

- Этого следовало ожидать, - сказал он. - Налезать на астероиды - дело рискованное. Надо было перескочить. Дольше, зато надежнее. Так нет же, капитан не хотел вылезать из графика и попер прямо, - Майк с отвращением сплюнул, - вот и получили.

- Что значит "перескочить?"

- О, я думаю, друг Майк имеет в виду, что нам следовало избежать столкновения с астероидом, проложив курс вне плоскости эклиптики, ответил Муэр. - Правильно я вас понял, Майк?

Майк помедлил, затем осторожно ответил:

- Да-а, вроде бы так.

Муэр вежливо улыбнулся и продолжал:

- Не стоит, пожалуй, всю вину сваливать на капитана Крейна. Экран отражения, по-видимому, вышел из строя за пять минут до того, как гранитная глыба врезалась в нас. Нет, это не его вина, хотя что там говорить, мы бы избежали столкновения, если бы не полагались на экран. Он задумчиво покачал головой. - "Серебряная Королева" развалилась на части. Просто чудо какое-то, что этот отсек корабля остался в целости и, более того, не разгерметизировался.

- Странное у вас понятие о везении, Уоррен, - сказал Брэндон. - Сколько я вас знаю, всегда вы так рассуждали. Вот и сейчас: от корабля осталась лишь десятая часть - отсек, в котором всего три неповрежденных помещения, - запаса воздуха на три дня, и никаких перспектив уцелеть после того, как этот запас кончится, - а вы имеете наглость разглагольствовать о том, что нам повезло.

- По сравнению с теми, кто погиб сразу же после столкновения с астероидом, - конечно, - ответствовал Муэр.

- Вы так думаете, да? Так вот, разрешите мне довести до вашего сведения, что моментальная смерть гораздо безболезненнее того, что предстоит нам. Смерть от удушья не самый приятный вид смерти.

- Что-нибудь придумаем, - бодро предположил Муэр.

- Почему вы не хотите смотреть фактам в лицо?! - Брэндон вспыхнул, и голос его задрожал. - Нам конец, ясно? Крышка!

Майк нерешительно переводил взгляд с одного на другого, потом кашлянул, чтобы привлечь их внимание.

- Вот что, братцы, уж раз все мы попади в такой переплет, что толку травить друг друга. - Он достал из кармана небольшую бутылку, наполненную зеленоватой жидкостью. - Джэбра, сорт А. Согласен участвовать в этом деле на равных.

На лице Брэндона впервые за весь день появились признаки удовольствия.

- А, марсианская водичка! Что же ты сразу о ней не сказал?

Он потянулся за бутылкой, но твердая рука перехватила его запястье. На него смотрели спокойные голубые глаза Уоррена Муэра.

- Не делайте глупостей, - сказал Муэр, - на три дня нам этого не хватит. Вы что же, хотите - сейчас напиться до положения риз, а потом умирать на трезвую голову? Нужно приберечь это на последние шесть часов, когда воздуху останется совсем мало и дышать будет трудно.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке